2 min de lecture Vidéo

Mission InSight : "On va peut-être avoir des surprises", dit un planétologue

INVITÉ RTL - François Forget, planétologue et spécialiste de la planète Mars, nous explique comment un sismomètre, construit par une entreprise française, se posera sur Mars et écoutera les entrailles de la planète rouge.

Julien Sellier L'invité de RTL Petit Matin Julien Sellier
>
Mission InSight sur Mars : "On va peut-être avoir des surprises", dit un planétologue Crédit Image : Sipa | Crédit Média : RTL | Date :
La page de l'émission
Julien Sellier
Julien Sellier et Leia Hoarau

C'est une aventure fascinante. La sonde Mars InSight se posera ce lundi 26 novembre, au soir, sur Mars. Cet engin de la Nasa écoutera battre le cœur de la planète rouge. À l'intérieur, se trouve un sismomètre fabriqué par une entreprise française

Mais avant de commencer ses analyses, la sonde va devoir se poser. Une épreuve difficile, que seuls les Américains ont réussi jusqu'ici. "Après quelques mois de croisière depuis la Terre, d'où elle a été lancée au mois de mai, elle arrive vers Mars à la vitesse de 20.000 km/h", explique François Forget. "À l'idée d'un bouclier thermique, la sonde ralentira. À 11.000 mètres d'altitude, elle ouvrira un parachute pour être freinée, allumera des rétrofusées et se posera sur la surface grâce à trois pieds". 

Difficulté supplémentaire : la latence de communication de 8 minutes ne permet pas de "piloter" le module depuis la Terre. Tout est automatique, la sonde se posera grâce à un programme informatique embarqué, et les Terriens ne seront que spectateurs. "On ne pourra récupérer les informations qu'au fur et à mesure que les étapes seront franchies. On ne pourra rien faire et on croise les doigts", détaille le spécialiste. 

À lire aussi
Une cabine de tramway de Lisbonne fracassée sur la chaussée le 14 décembre 2018 faits divers
VIDÉO - Lisbonne : un tramway historique déraille avec des passagers à bord

Comprendre l'origine de la planète

L'objectif de cette mission : écouter les vibrations pour scanner la planète de l'intérieur. Une première pour la planète rouge. "InSight n'est pas du tout la première mission qu'on envoie sur ou autour de Mars. Mais ce qu'on n'a jamais fait, c'est de regarder à l'intérieur de Mars". 

Le spécialiste prend pour exemple notre planète bleue, que l'on connaît déjà sous (presque) toutes les coutures. "On connaît déjà l'intérieur de la Terre, et on va désormais pouvoir le faire sur Mars pour avoir l'exemple d'une autre planète rocheuse, un peu plus petite et différente". Le spécialiste se veut optimiste : après avoir "disséqué" les différentes couches de la planète rouge, il se peut que les scientifiques aient "des surprises" : "On va peut-être devoir réécrire les livres de sciences naturelles !"

Comprendre pourquoi la planète rouge est devenue si hostile, pourquoi les volcans se sont éteints et les lacs se sont asséchés, c'est l'intérêt de la mission, qui pourra être réalisée grâce à un sismomètre.

Un sismomètre français sur Mars

Le sismomètre Seis, conçu par l'entreprise française Sodern, sera déployé grâce à "un bras automatique qui va le prendre, le poser à la surface, le calfeutrer, le recouvrir d'une cloche pour qu'il soit plus sensible au vent". L'opération, qui pourra cette fois être dirigée depuis la Terre, risque d'être longue : le chercheur estime que le sismomètre pourra commencer à travailler en décembre, voire en janvier 2019. 

En revanche, des photos, qui pourraient se révéler instructives, pourront être prises et envoyées à la Terre dès les premiers instants.

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Vidéo Fil Futur Mars
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants
article
7795703560
Mission InSight : "On va peut-être avoir des surprises", dit un planétologue
Mission InSight : "On va peut-être avoir des surprises", dit un planétologue
INVITÉ RTL - François Forget, planétologue et spécialiste de la planète Mars, nous explique comment un sismomètre, construit par une entreprise française, se posera sur Mars et écoutera les entrailles de la planète rouge.
https://www.rtl.fr/actu/futur/mission-insight-sur-mars-on-va-peut-etre-avoir-des-surprises-dit-un-planetologue-7795703560
2018-11-26 08:13:00
https://cdn-media.rtl.fr/cache/fESy5-EGQPbHWktQOmFp0Q/330v220-2/online/image/2018/0731/7794281049_la-planete-mars.jpg