2 min de lecture Santé

Les pensées bientôt traduites en paroles grâce à un implant ?

Des chercheurs mettent actuellement au point un décodeur qui permettrait de transformer les signaux du cerveau en phrases sur un ordinateur. Une véritable révolution pour les patients qui ont perdu l'usage de la parole.

Une vue du cerveau (Illustration)
Une vue du cerveau (Illustration)
cassandre
Cassandre Jeannin et AFP

Voilà un réel espoir pour les personnes incapables de parler, comme les victimes d'un accident vasculaire cérébral ou d'une paralysie. Des chercheurs sont en train de mettre au point un décodeur qui transformera les signaux du cerveau en paroles synthétiques, selon une étude publiée mercredi 24 avril.

Présentée dans la revue Nature, les scientifiques ont inventé un décodeur pour reproduire des paroles par ordinateur, à partir des signaux cérébraux qui déclenchent les mouvements correspondants dans la bouche. Cette technique n'en est qu'à ses débuts et sa mise en application est encore lointaine. Néanmoins, ses promoteurs espèrent qu'elle pourra un jour bénéficier aux patients qui savent parler mais en ont perdu la capacité. 

Il existe déjà des dispositifs qui aident les patients à composer des mots lettre par lettre, grâce à des mouvements des yeux ou de la tête. Mais bien qu'ils améliorent la qualité de vie, ces systèmes sont lents : ils produisent tout au plus 10 mots par minute, contre 150 pour la parole. D'où l'idée des chercheurs d'aller puiser directement les mots à la source : dans le cerveau. 

À lire aussi
Une personne obèse (illustration) Alimentation
Lutte contre l'obésité : 3 conseils pour éviter de grignoter

Une expérience menée sur cinq patients

Les chercheurs ont mené une expérience avec cinq patients traités pour une épilepsie. Dans le cadre de ce traitement, des électrodes étaient placées sur leur cerveau. D'abord, il leur ont demandé de lire à voix haute certaines phrases prédéfinies. L'objectif étant d'identifier, grâce aux électrodes, les signaux cérébraux responsables de l'articulation des mots. 

Ensuite, ils ont décodé ces signaux en y associant les mouvements nécessaires à la prononciation, dans les mâchoires, la langue, les lèvres ou le larynx. Enfin, sur la base de ces mouvements, ils ont reproduit les dites phrases par ordinateur. 

Un résultat encourageant

Les fichiers audio rendus publics par les scientifiques sont étonnants : si la voix synthétique mange certains mots, d'autres sont clairement compréhensibles, presque autant que dans la version naturelle des phrases étudiées. 

"Les signaux cérébraux liés aux mouvements de la parole sont en partie communs à tous les individus", assure à l'AFP Edward Chang, l'un des auteurs de l'étude. Selon lui, "il sera un jour possible qu'un décodeur paramétré sur un individu doué de la parole serve à un patient incapable de parler, qui pourra le contrôler grâce à sa propre activité cérébrale".  

Plus étonnant encore, les chercheurs ont demandé à un participant de mimer des paroles sans les prononcer, comme lorsqu'on chante en play back. Si les résultats étaient moins bons qu'avec les phrases effectivement prononcées, les scientifiques ont tout de même jugé possible de synthétiser ainsi des mots par ordinateur

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Santé Technologie Recherche
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants
article
7797499199
Les pensées bientôt traduites en paroles grâce à un implant ?
Les pensées bientôt traduites en paroles grâce à un implant ?
Des chercheurs mettent actuellement au point un décodeur qui permettrait de transformer les signaux du cerveau en phrases sur un ordinateur. Une véritable révolution pour les patients qui ont perdu l'usage de la parole.
https://www.rtl.fr/actu/futur/les-pensees-bientot-traduites-en-paroles-grace-a-un-implant-7797499199
2019-04-25 15:41:00
https://cdn-media.rtl.fr/cache/FfKhTNusEApIMUTcloji1w/330v220-2/online/image/2018/0926/7794937384_une-vue-du-cerveau-illustration.jpg