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La sonde InSight capte des signes de vie de la planète Mars

Quelques semaines après l'arrivée sur le sol martien de la sonde InSight, la planète rouge a été secouée par un premier séisme qui laisse supposer qu'elle est encore géologiquement active.

La sonde InSight s'est posée sur Elysium Planitia, une grande plaine équatoriale martienne, non loin du lieu d'atterrissage de Curiosity en 2012
La sonde InSight s'est posée sur Elysium Planitia, une grande plaine équatoriale martienne, non loin du lieu d'atterrissage de Curiosity en 2012 Crédit : AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

Quatre mois après l'atterrissage de la sonde InSight sur le sol martien, les instruments à son bord commencent à produire les premiers résultats. Le sismomètre français SEIS a capté, le 6 avril, son premier séisme martien, a annoncé mardi 23 avril l'agence spatiale française Cnes. "Un signal sismique faible mais distinct", précise le Cnes, qui enthousiasme les scientifiques et laisse supposer que la planète rouge est encore géologiquement active à l'instar de la planète Terre. 

"C'est formidable d'avoir enfin le signe qu'il existe encore une activité sismique sur Mars", s'enthousiasme dans un communiqué Philippe Lognonné, chercheur de l'Institut de Physique du Globe de Paris. "Nous avons attendu notre premier séisme martien pendant des mois", ajoute le père du précieux instrument.

Le sismomètre SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) est un instrument scientifique d'une extrême précision dont la responsabilité technique et scientifique est française. Il a été déposé le 19 décembre 2018 sur le sol martien grâce à un bras automatique de l'atterrisseur d'InSight arrivé sur la planète rouge le 26 novembre. Sa mission principale est d'écouter les vibrations du cœur de Mars et, séisme après séisme, d'en apprendre plus sur l'histoire de sa formation survenue il y a des milliards d'années. 

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Une nouvelle discipline scientifique créée

Survenu au 128e jour martien de la mission, le tremblement de terre "marque la naissance officielle d'une nouvelle discipline : la sismologie martienne", a souligné Bruce Banerdt, responsable scientifique de la mission au sein de la NASA. Mais il s'avère encore trop faible pour fournir des données utiles sur l'intérieur de Mars.

Les scientifiques doivent encore confirmer que le tremblement enregistré trouve bien son origine à l'intérieur de la planète et n'est pas dû à l'effet du vent ou à d'autres sources de bruit parasite. Trois autres signaux, mais bien plus faibles que celui du 6 avril, ont été détectés au cours des deux derniers mois.

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La sonde InSight capte des signes de vie de la planète Mars
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Quelques semaines après l'arrivée sur le sol martien de la sonde InSight, la planète rouge a été secouée par un premier séisme qui laisse supposer qu'elle est encore géologiquement active.
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2019-04-24 11:17:00
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