1 min de lecture Chine

La Chine devient le troisième pays à se poser sur la Lune

VIDÉO - La Chine a réussi samedi un alunissage en douceur, avec sa sonde spatiale Chang'e-3. Seuls les États-Unis et l'URSS l'ont fait auparavant.

Une image de la surface de la Lune prise par la sonde chinoise Chang'e-3.
Une image de la surface de la Lune prise par la sonde chinoise Chang'e-3. Crédit : STR / AFP
Fanny Bonjean
Fanny Bonjean
et AFP

Il a fallu douze minutes pour que la sonde spatiale Chang'e-3 franchisse les 15 derniers kilomètres au-dessus de la surface lunaire et ne fasse rentrer la Chine dans l'Histoire. Elle devient ainsi la troisième nation à réussir à se poser sur la Lune, après les États-Unis et l'URSS. Le dernier alunissage en douceur remonte à la mission soviétique Luna 24, en août 1976, il y a plus de 37 ans.

Une salve d'applaudissements dans la salle de contrôle à Pékin a salué l'alunissage dans un territoire nommé la "Baie des arcs-en-ciel". Les médias officiels chinois ont immédiatement annoncé le "succès" de l'opération, censée être la plus risquée de la mission.

L'atterrisseur de Chang'e-3, campé sur ses quatre pieds télescopiques, doit déployer une rampe pour permettre au "Lapin de jade", véhicule mobile tout-terrain, de descendre à la surface de la Lune. Cette manœuvre délicate sera envisagée "quelques heures" après l'alunissage, selon un communiqué des autorités spatiales chinoises. Elle interviendra tôt dimanche, a précisé CCTV.

Chang'e-3 décolle, le 1er décembre 2013, dans le sud de la Chine.
Chang'e-3 décolle, le 1er décembre 2013, dans le sud de la Chine. Crédit : STR / AFP

La sonde Chang'e-3 avait été lancée le 1er décembre par une fusée Longue Marche depuis la base de lancement des satellites de Xichang, dans la province du Sichuan (sud-ouest).

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2013-12-14 17:41:24
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