2 min de lecture Espace

La capsule Dragon de SpaceX de retour sur Terre

À son bord, des échantillons biologiques, comme des plantes, des insectes et des tissus humains, préservés dans des congélateurs scientifiques.

La capsule Dragon SpaceX
La capsule Dragon SpaceX Crédit : HO / NASA / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Un amerrissage tout en douceur. La capsule non habitée Dragon a regagné la Terre sans encombre samedi 4 mai après-midi. Selon la société SpaceX, elle s'est détachée de la Station spatiale internationale (ISS) avec 1800 kilos de matériel à bord.
 
"Bon amerrissage de Dragon confirmé, achevant la troisième mission de SpaceX pour ravitailler vers et depuis @Space_Station avec un vaisseau qui a fait ses preuves en vol", a tweeté la société de l'entrepreneur Elon Musk peu après 19h00. 

L'agence spatiale américaine NASA avait annoncé plus tôt que le vaisseau de ravitaillement s'était séparé de l'avant-poste orbital à 13h23, avait allumé ses moteurs à trois reprises avant de commencer sa lente descente vers la planète bleue. "Détachement confirmé", avait dit Rob Navias, commentateur de la chaine de télévision de la NASA, relevant que l'opération s'était déroulée alors que l'ISS se trouvait à 256 kilomètres d'altitude en survol du sud de l'Australie.

2600 kilos de nourriture et de matériels

Avec l'assistance d'un parachute pour ralentir sa course, l’amerrissage s'est passé comme prévu au large de la Californie. L'engin spatial ramène une multitude d'expériences scientifiques. Parmi elles, des souris de laboratoire qui ont été observées en orbite pour voir la façon dont leurs os ont réagi en microgravité.

"D'autres échantillons biologiques cruciaux préservés dans des congélateurs scientifiques, comme des plantes, des insectes et des tissus humains, ont également été chargés dans Dragon pour être récupérés et analysés" sur Terre, a précisé la NASA dans un communiqué.

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La capsule s'était arrimée à l'ISS le 4 avril après son lancement depuis Cap Canaveral, en Floride. À son bord, 2600 kilos de nourriture, de matériels et d'expériences scientifiques visant notamment à étudier les orages, des traitements anti-cancer ou encore la récupération de débris en orbite.

Dragon SpaceX est le seul transport spatial de marchandises actuellement capable de revenir sur Terre intact. Sa concurrente, la capsule de ravitaillement Cygnus d'Orbital ATK, se désintègre en brûlant lors de son retour dans l'atmosphère terrestre.

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À son bord, des échantillons biologiques, comme des plantes, des insectes et des tissus humains, préservés dans des congélateurs scientifiques.
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2018-05-05 22:52:00
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