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L'intelligence artificielle, bientôt une menace pour l'humanité ?

Dans la prochaine décennie, les progrès de l'intelligence artificielle pourraient renforcer la cybercriminalité mais aussi conduire à des utilisations de drones ou de robots à des fins terroristes.

Le développement non encadré de l'intelligence artificielle inquiète les scientifiques
Le développement non encadré de l'intelligence artificielle inquiète les scientifiques Crédit : Pixabay
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Des drones détournés par dizaines pour pour frapper une cible, des voitures béliers autonomes, des robots nettoyeurs kamikazes... Ces scénarios catastrophes dignes des films de science-fiction pourraient devenir réalité dans la prochaine décennie. Des experts internationaux sonnent l'alarme sur les risques d'une utilisation malveillante de l'intelligence artificielle par "des États voyous, des criminels, des terroristes", dans un rapport publié mercredi 21 février. 

Selon eux, dans les dix prochaines années, l'efficacité croissante de l'IA risque de renforcer la cybercriminalité mais aussi de conduire à des utilisations de drones ou de robots à des fins terroristes. Elle est aussi susceptible de faciliter la manipulation d'élections via les réseaux sociaux grâce à des comptes automatisés (bots).

Ce rapport de 100 pages a été rédigé par 26 experts spécialistes en intelligence artificielle (IA), cybersécurité et robotique. Ils appartiennent à des universités (Cambridge, Oxford, Yale, Stanford) et à des organisations non gouvernementales (OpenAI, Center for a New American Security, Electronic Frontier Foundation).

Plusieurs scénarios imaginés

Ces experts appellent les gouvernements et les différents acteurs concernés à mettre en place des parades pour limiter les menaces potentielles liées à l'intelligence artificielle. "Nous pensons que les attaques qui seront permises par l'utilisation croissante de l'IA seront particulièrement efficaces, finement ciblées et difficiles à attribuer", souligne le rapport.

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Pour illustrer leurs craintes, ces spécialistes évoquent plusieurs "scénarios hypothétiques" d'utilisation mal intentionnée de l'IA. Ils soulignent que des terroristes pourraient modifier des systèmes d'IA disponibles dans le commerce (drones, véhicules autonomes), pour provoquer des crashs, des collisions ou des explosions. 

Les auteurs imaginent ainsi le cas d'un robot nettoyeur trafiqué qui se glisserait subrepticement parmi d'autres robots chargés de faire le ménage dans un ministère berlinois. Un jour l'intrus passerait à l'attaque après avoir reconnu visuellement la ministre des Finances. Il se rapprocherait d'elle et exploserait de façon autonome, tuant sa cible.

Par ailleurs, "la cybercriminalité, déjà fortement en hausse, risque de se renforcer avec les outils procurés par l'IA", déclare à l'AFP Seán Ó hÉigeartaigh, directeur du Centre for the Study of Existential Risk de l'Université de Cambridge, un des auteurs du rapport. Les attaques par hameçonnage ciblé (spear phishing) pourraient ainsi devenir beaucoup plus aisées à mener à une large échelle.

Le risque le plus sérieux est politique

Mais pour lui, "le risque le plus sérieux, même si il est moins probable, est le risque politique". "Nous avons déjà vu comment des gens se servaient de la technologie pour essayer d'interférer dans les élections et la démocratie". "Si l'IA permet à ces menaces de devenir plus fortes, plus difficiles à repérer et à attribuer, cela pourrait poser de gros problèmes de stabilité politique et contribuer peut-être à déclencher des guerres", estime Seán Ó hÉigeartaigh.

Avec l'IA, il devrait être possible de réaliser des fausses vidéos très réalistes et cela pourrait être utilisé pour discréditer des responsables politiques, avertit le rapport. Les États autoritaires vont aussi pouvoir s'appuyer sur l'IA pour renforcer la surveillance de leurs citoyens, ajoute-t-il.

Encore le temps d'agir

Ce n'est pas la première fois que des inquiétudes s'expriment concernant l'IA. Dès 2014, l'astrophysicien Stephen Hawking lançait une mise en garde sur les risques qu'elle pourrait faire courir à l'humanité, en dépassant l'intelligence humaine. L'entrepreneur Elon Musk et d'autres ont aussi tiré la sonnette d'alarme. Des rapports spécifiques sur l'utilisation de drones tueurs ou sur la façon dont l'IA pourrait affecter la sécurité des États-Unis ont également été publiés.

Apparue dès les années 1950, l'intelligence artificielle correspond à des algorithmes sophistiqués qui permettent de résoudre des problèmes pour lesquels les humains utilisent leurs capacités cognitives. Ces dernières années, elle a fait des progrès substantiels notamment dans les domaines liés à la perception, comme la reconnaissance vocale et l'analyse d'image.

"Actuellement, il y a encore un écart important entre les avancées de la recherche et ses applications possibles. Il est temps d'agir", déclare à l'AFP Miles Brundage, chargé de recherche au Future of Humanity Institute de l'Université d'Oxford. Cet expert a animé en février 2017 à Oxford un atelier sur les risques d'un usage malveillant de l'IA, qui a donné naissance à ce rapport. "Les chercheurs en IA, les concepteurs de robots, les compagnies, les régulateurs, les politiques doivent à présent collaborer pour tenter de prévenir" ces risques, conclut Seán Ó hÉigeartaigh.

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