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L'astéroïde (3122) Florence va "frôler" la Terre ce vendredi

Baptisé (3122) Florence, le plus gros astéroïde géocroiseur découvert depuis 1890 va s'approcher vendredi peu après midi à environ sept millions de kilomètres de la Terre.

L'astéroïde Florence va nous frôler
L'astéroïde Florence va nous frôler Crédit : RTLnet/NASA
Sarah Ugolini
Sarah Ugolini

Le plus gros astéroïde depuis plus d'un siècle à s'approcher de la Terre passera nous frôler ce vendredi 1er septembre. Frôler est une façon de parler puisqu'on parle tout de même d'une distance de sept millions de kilomètres, sans danger pour notre planète, comme l'a indiqué la Nasa ce jeudi 31 août. 

Cet astéroïde de 4,4 kilomètres de diamètre, baptisé (3122) Florence, a été découvert en mars 1981. "Il s'agit du plus grand objet céleste à passer aussi près de notre planète depuis la découverte du premier astéroïde dans le voisinage terrestre il y a plus d'un siècle", précise l'agence spatiale sur son site internet. 

D’autres astéroïdes ont déjà croisé la Terre d’encore plus près mais aucun n’étaient de la taille de Florence. "Alors que de nombreux astéroïdes connus ont croisé la Terre à une distance plus faible que ne le fera Florence vendredi 1er septembre, tous étaient plus petits", a en effet indiqué Paul Chodas, le responsable du Centre de la Nasa pour l'étude des objets à proximité de la Terre. L'astéroïde (3122 Florence) sera nettement plus visible que 2014 JO25, d'un diamètre de 650 mètres, qui était passé en avril à 1,8 million de kilomètres de notre planète.

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Un phénomène rare

(3122) Florence, nommé en référence à Florence Nightingale, célèbre infirmière britannique et pionnière des soins infirmiers modernes, ne devrait pas revenir dans le voisinage terrestre avant octobre 2024 et ne repassera pas aussi près de notre planète avant cinq cents ans.

Les scientifiques vont profiter de ce passage rapproché pour étudier le corps céleste plus en détail à l'aide de puissants téléscopes installés en Californie et à Porto Rico. "Les images obtenues devraient permettre de déterminer les dimensions précises de l'astéroïde et pourraient aussi révéler des détails de sa surface avec une précision de dix mètres", estime la Nasa.

Les collisions entre de gros astéroïdes et la Terre sont des événements rares. "Environ tous les 2.000 ans, une météorite de la taille d'un stade de football frappe la planète, dévastant la zone d'impact et les environs", indique la Nasa.

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Baptisé (3122) Florence, le plus gros astéroïde géocroiseur découvert depuis 1890 va s'approcher vendredi peu après midi à environ sept millions de kilomètres de la Terre.
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2017-09-01 01:51:00
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