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Grève des transports : les applications de mobilité sont-elles fiables ?

ÉCLAIRAGE - De nombreuses applications aident tous les jours les Franciliens à se retrouver dans leurs correspondances. Mais en temps de grève, le défi est de taille pour tenir compte des lignes de bus au ralenti et des stations de métro fermées.

L'application de Google affiche des arrivées de métro "imminentes" pour des lignes pourtant à l'arrêt.
L'application de Google affiche des arrivées de métro "imminentes" pour des lignes pourtant à l'arrêt. Crédit : AFP
Charles Deluermoz et AFP

Depuis le 5 décembre, les voyageurs d'Île-de-France doivent redoubler d'ingéniosité pour se déplacer. Aussi, pour faire face aux aléas de la grève, de nombreuses applications de mobilité proposent des alternatives. Mais sont-elles vraiment fiables ?

Qu'elles soient officielles ou commerciales, toutes ces applications de calculs d'itinéraires puisent leurs informations sur les horaires des transports en commun à la même source. Dans la région parisienne, Île-de-France Mobilités met à disposition des données dites en "open-data" (c'est-à-dire réutilisables et sans redevance) pour les RER, les métros, les tramways et les bus, issues des transporteurs.

Les éditeurs d'applications doivent donc se démarquer en comptant principalement sur leurs algorithmes qui, à partir de ces données, tentent de générer l'itinéraire le plus rapide et adapté en fonction d'un certain nombre de paramètres.

Certaines applications ajoutent également d'autres couches d'informations : des images satellitaires ou captées par des véhicules de cartographie, des données de fréquentation et de trafic issues des smartphones ou des GPS embarqués qui partagent leur localisation.

Comment s'adaptent-elles à la grève ?

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Les applications testées cette semaine par l'AFP affichent toutes les avertissements fournis par l'opérateur régional. En revanche, elles n'en tiennent pas forcément compte dans les itinéraires proposés.

Google Maps, par exemple, affiche des arrivées de métro "imminentes" et des dessertes "toutes les trois minutes" pour des lignes pourtant à l'arrêt. Le site Mappy propose également des itinéraires passant par des lignes non desservies, tout en affichant un avertissement.

"On n'est pas toujours en mesure de contourner les lignes fermées, c'est pour ça qu'on complète par l'info sur les perturbations", explique à l'AFP la directrice générale de Mappy Florence Dereel. "L'idée est aussi d'être transparent" sur les choix que fait l'algorithme, ajoute-t-elle.

L'application Citymapper, spécialisée sur les grandes villes, a visiblement fait plus d'efforts : un "bulletin perturbations" surgit dès l'accueil et détaille avec humour la situation sur chaque ligne. La recherche d'itinéraire "esquive" d'ailleurs celles qui sont à l'arrêt. En revanche, un clic sur une station de métro fermée montre toujours les horaires de desserte habituels.

"La RATP publie en fin de journée les estimations de fréquence. Nous essayons de prendre les données théoriques et de les adapter pour qu'elles reflètent mieux la réalité", explique à l'AFP la société, qui dit utiliser un "mix" de données automatisées et manuelles.

Quel est l'enjeu des données en temps réel ?

Le manque de pertinence de certaines réponses est parfois imputable au délai de mise à jour des données, car Île-de-France Mobilités ne fournit pas d'informations en temps réel homogènes sur le territoire concernant les positions des trains, métros, tramways et bus qui pourraient permettre de prendre en compte tous les aléas.

"On y travaille, mais on y est pas encore", a confirmé un responsable interrogé par l'AFP, concernant ces informations attendues de longue date par les acteurs du secteur. Pour avoir les nouvelles les plus fraîches, l'autorité régionale des transports recommande d'ailleurs d'utiliser son application officielle ViaNavigo.

Mais même lorsque les données en temps réel seront disponibles, les grèves resteront un aléa difficile à anticiper. "Si vous arrivez à avoir l'heure exacte du passage de votre rame, vous ne pourrez pas savoir si elle est bondée et si vous devrez en laisser passer plusieurs avant de pouvoir monter", explique Florence Dereel.

Et lorsque toutes les lignes ou presque sont à l'arrêt, aucun algorithme ne pourra faire de miracle. Pour toujours afficher des itinéraires, Google Maps, Apple Plans, Mappy, Citymapper, Uber ou Moovit jurent donc tous par les modes de transport alternatifs (VTC, vélos partagés, trottinettes, etc...).

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