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Géminides : une pluie de météores va illuminer le ciel ce jeudi

Dans la nuit du jeudi 13 au vendredi 14 décembre, des centaines d'étoiles filantes pourront être visibles à l'oeil nu, dont la fameuse comète 46P/Wirtanen.

Une météore traversant le ciel, le 12 août 2018
Une météore traversant le ciel, le 12 août 2018 Crédit : Matthias Balk / dpa / AFP
Léa Stassinet
Léa Stassinet
et Leia Hoarau

Comme chaque année à la même période, les Géminides vont offrir un spectacle éblouissant, à condition d'avoir un ciel dégagé. "Les Géminides seront la plus belle pluie d'étoiles filantes de l'année. (...) Le mince croissant de lune ne gâchera pas le spectacle", indique Bill Cooke, directeur du bureau chargé de l'étude des météores à la Nasa.

Les Géminides sont en fait un essaim météoritique actif entre le 7 et le 17 décembre, comme l'explique Futura Sciences. Le phénomène atteindra son apogée dans la nuit du jeudi 13 au vendredi 14 décembre. Une nuit durant laquelle il sera possible d'observer au moins 50 météores par heure. 

Ces étoiles filantes visibles sont en fait de minuscules débris laissés par "un objet étrange et rocheux nommé 3.200 Phaéton" que la Terre croise tous les ans à la mi-décembre.

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Comment les observer ?

 Pour être sûr de les apercevoir, il faudra regarder le ciel entre 1 et 2 heures du matin. Et ce seront les habitants de l'hémisphère Nord de la Terre qui seront les plus chanceux, car c'est dans cette région que les étoiles filantes seront particulièrement visibles (si la météo le permet). De plus, la comète 46P/Wirtanen est également observable depuis le début du mois de décembre.

En France, le phénomène devrait être le plus visible au nord et au centre du pays. Mais pour pouvoir les observer, encore faut-il savoir où regarder. Si vous êtes prêt à braver le froid, il vous faudra de préférence vous éloigner de la pollution lumineuse de la ville pour avoir plus de chances d'admirer le phénomène à l’œil nu. Vous pouvez par exemple consulter LightPollutionMap pour connaître les lieux les moins lumineux.

Une fois trouvé un lieu où aucune lumière ne gêne, il vous suffira de tourner le dos à la Lune et de diriger votre regard vers le Sud-Est. Les Géminides apparaissent dans la constellation du Gémeau (entre celle du Cancer et celle du Taureau). Si votre regard se perd, n'hésitez pas à consulter les nombreuses sites en ligne qui délivrent des cartes du ciel précises, tels que Stelvision.

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Dans la nuit du jeudi 13 au vendredi 14 décembre, des centaines d'étoiles filantes pourront être visibles à l'oeil nu, dont la fameuse comète 46P/Wirtanen.
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