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Facebook révèle de nouvelles tentatives de manipulation "coordonnée" des élections américaines

Le groupe assure qu'il s'agit d'une action "coordonnée" cohérente avec ce que Facebook avait vu de la part de la Russie au moment de l'élection de 2016.

Facebook compte plus de 2 milliards d'utilisateurs actifs
Facebook compte plus de 2 milliards d'utilisateurs actifs Crédit : AFP
Sarah Ugolini
Sarah Ugolini
et AFP

Facebook a identifié de nouvelles tentatives de manipulation politique de sa plateforme à l'approche des élections législatives en novembre aux États-Unis, mais sans en identifier les auteurs. C'est ce qu'a annoncé le réseau social ce mardi 31 juillet, précisant avoir fermé comptes et pages concernés. 

Tout en affirmant ne pas savoir qui est derrière cette action "coordonnée", le groupe indique toutefois qu'"une partie de ces activités est cohérente avec ce que (Facebook) avait vu de la part de (l'organisation liée à la Russie) Internet Research Agency" (IRA) au moment de l'élection présidentielle de 2016 aux États-Unis. 

Au total, ce sont 32 pages et comptes Facebook et Instagram qui ont été identifiés et supprimés. Le plus ancien avait été créé en mars 2017, le plus récent en mai 2018. Comme ce fut le cas pour les publications identifiées comme de la manipulation politique lors de l'élection présidentielle américaine de 2016, les comptes et pages supprimés abordaient des sujets polémiques, susceptibles de jeter de l'huile sur le feu dans la société américaine. Facebook a notamment cité mardi un appel à manifester contre "le fascisme" à Washington la semaine prochaine posté sur l'une de ces pages.                      

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Le réseau social évoque "des adversaires déterminés"

Lors d'une conférence téléphonique, les responsables du groupe ont également indiqué avoir informé les autorités policières américaines, ainsi que des parlementaires. Le réseau social avait déjà dit s'attendre à de nouvelles tentatives de manipulation via sa plateforme à l'approche des élections de mi-mandat aux États-Unis cet automne. 

Répétant plusieurs fois qu'il ne revenait pas à Facebook d'attribuer ces tentatives de manipulation "à une organisation spécifique ou à un pays", le chef de la sécurité de Facebook Alex Stamos a indiqué qu'il "revenait aux forces de l'ordre de prendre la décision" d'attribuer ces tentatives à une entité ou à un pays

Les pages supprimées par Facebook étaient suivies par 290.000 comptes et ont dépensé 11.000 dollars pour sponsoriser près de 150 contenus ("ads"), les rendant ainsi plus visibles, a précisé le réseau. "Nous faisons face à des adversaires déterminés, bien financés, qui n'abandonneront jamais et changent tout le temps de tactique", précise  le groupe de Mark Zuckerberg.  

La Russie pourrait être impliquée

Selon un article du New York Times, relayé sur le compte Twitter de Facebook, des responsables de l'entreprise ont indiqué lors de réunions au Congrès que "la Russie pouvait être impliquée" dans cette nouvelle affaire. Dans son communiqué, Facebook explique également avoir trouvé "des liens" entre les comptes supprimés "et les comptes de l'IRA (l'Internet Research Agency), désactivés l'année dernière".

Facebook avait indiqué en octobre qu'environ "10 millions de personnes aux États-Unis" avaient visionné des contenus sponsorisés financés par près de 500 comptes activés depuis la Russie avant l'élection présidentielle de 2016

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