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Espace : après Apollo, on connaît le nom de la future mission vers la Lune

Le nom de la mission spatiale américaine vers la Lune, prévue en 2024, a été révélé lundi 13 mai par la Nasa, qui a également demandé une rallonge budgétaire au Congrès pour tenir le calendrier accéléré.

Le logo de la Nasa (image d'illustration).
Le logo de la Nasa (image d'illustration). Crédit : STAN HONDA / AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

Après Apollo, place à Artemis. C'est l'administrateur de la Nasa, Jim Bridenstine, qui a annoncé le nouveau nom de la future mission spatiale américaine vers la Lune, prévue pour 2024. Lors d'une conférence téléphonique avec la presse, il a également décrit la rallonge budgétaire de 1,6 milliard de dollars dont la Nasa estime avoir besoin pour la prochaine année budgétaire, afin de financer à temps la fusée et les véhicules spatiaux dont auront besoin les astronautes pour remarcher sur la Lune.

Artemis, fille de Zeus, est la sœur jumelle d'Apollon et "déesse de la Lune", a dit Jim Bridenstine. Apollon, en anglais, est Apollo, le nom du programme qui a envoyé douze astronautes américains sur la Lune de 1969 à 1972. Le clin d’œil, surement involontaire, est également fait envers l'écrivain Andy Weir, dont le livre Artemis raconte les aventures d'une jeune femme dans la cité lunaire du même nom.

En mars, le gouvernement de Donald Trump avait effectivement annoncé que le retour d'astronautes américains sur la Lune aurait lieu d'ici 2024, et non 2028 comme prévu auparavant. L'objectif du président américain est également que la première personne à fouler à nouveau le sol lunaire soit une femme.

Un budget total nécessaire encore inconnu

Le budget annuel total de la Nasa est actuellement d'environ 21,5 milliards de dollars, dont environ 4,5 milliards consacrés dans l'année budgétaire 2019 (qui se termine en septembre) à la méga-fusée SLS, au véhicule Orion et au développement de la future station orbitale lunaire Gateway, trois éléments indispensables au retour américain sur la Lune.

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"Cet investissement supplémentaire est une avance sur l'effort massif de la Nasa pour faire atterrir des humains sur la Lune d'ici 2024", a dit Jim Bridenstine.

Alors que le chiffre de 8 milliards supplémentaires par an était évoqué, il a répondu que ce montant était "bien au-dessus de ce qui était envisagé au sein de l'agence". Mais alors combien coûtera la mission au total ? "J'aimerais beaucoup pouvoir vous répondre", a répondu le patron de l'agence spatiale, qui doit désormais convaincre le Congrès de signer le chèque demandé.

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