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ISS : deux Russes sortent dans l'espace pour inspecter un trou

Les cosmonautes russes Igor Kononenko et Sergueï Prokopiev effectuent, ce mardi 12 décembre, une sortie dans l'espace pour inspecter le trou découvert en août dans un vaisseau Soyouz.

Un vaisseau arrimé à la Station spatiale internationale (illustration)
Un vaisseau arrimé à la Station spatiale internationale (illustration) Crédit : -- / AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

Il avait provoqué une légère dépressurisation de la station orbitale en août dernier : le trou découvert dans la carlingue du vaisseau Soyouz amarré à l'ISS est inspecté ce mardi 11 décembre par les cosmonautes russes Igor Kononenko et Sergueï Prokopiev, au cours d'une sortie dans l'espace qui a débuté à 16h (heure de Paris), diffusée en direct par le compte YouTube de la Nasa.

La sortie des deux cosmonautes durera six heures, selon l'agence spatiale russe Roskosmos, qui explique que l'objectif est de découvrir si "le petit mais dangereux" trou de deux millimètres de large a été fait dans l'espace ou sur Terre.

Pour cela, Oleg Kononenko utilisera un couteau pour déchirer la protection couvrant le vaisseau Soyouz et grattera sa surface avant d'envoyer les échantillons sur Terre, selon une vidéo publiée sur le site internet de Roskosmos.

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Une sortie "unique et complexe"

"C'est un défi. Toutes les sorties spatiales sont intéressantes, mais celle-ci encore plus car elle est vraiment unique, complexe", a commenté le cosmonaute dans une vidéo. "Les cosmonautes vont prélever des échantillons de tout résidu trouvé sur la coque et prendre des images numériques de la zone avant d'y placer une nouvelle couverture thermique", a indiqué pour sa part la Nasa dans un communiqué.

"Les échantillons et les images fourniront des informations supplémentaires qui faciliteront l'enquête sur la cause de la fuite de pression", ajoute ce communiqué. 

Un trou colmaté par trois couches hermétiques

Le 30 août, les deux occupants russes de l'ISS avaient découvert "un trou de deux millimètres par lequel notre air disparaissait" sur un vaisseau Soyouz amarré à l'ISS. Ils l'avaient colmaté avec trois couches de produits hermétiques. Moins d'une semaine après la découverte de la fuite d'oxygène, qui n'a pas mis en danger la vie de l'équipage de l'ISS, le directeur de Roskosmos Dmitri Rogozine avait créé l'étonnement en évoquant un possible "acte prémédité".

Plusieurs responsables russes avaient également dû démentir avec fermeté des informations de presse selon lesquelles les astronautes américains de l'ISS étaient suspectés d'avoir percé le trou, alors que le secteur spatial est l'un des rares exemples de coopération encore fonctionnelle entre la Russie et les États-Unis. Les problèmes techniques et dysfonctionnements ne sont pas rares à bord de l'ISS et la plupart du temps sans réel danger pour l'équipage.

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