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DIAPORAMA - Comment la sonde Parker va résister aux températures du Soleil

Lancée avec succès dimanche 12 août, la sonde sera le premier objet humain à traverser l'atmosphère solaire. Elle est équipée pour faire face à des températures extrêmes.

Une vue d'artiste de la Nasa de la sonde Parker s'approchant du Soleil Crédits : HO / NASA/JOHNS HOPKINS APL / AFP | Date : 12/08/2018
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Une vue d'artiste de la Nasa de la sonde Parker s'approchant du Soleil Crédits : HO / NASA/JOHNS HOPKINS APL / AFP | Date : 12/08/2018
La sonde solaire Parker avant son lancement, en mars 2018 Crédits : JIM WATSON / AFP | Date : 12/08/2018
Une coupe du bouclier thermique installé sur la sonde solaire Parker Crédits : JIM WATSON / AFP | Date : 12/08/2018
Des ingénieurs de la Nasa au travail sur la sonde solaire Parker, en mars 2018. Crédits : JIM WATSON / AFP | Date : 12/08/2018
Des ingénieurs de la Nasa font subir des tests à la sonde solaire Parker, en Floride, en juin 2018. Crédits : GLENN BENSON / NASA / AFP | Date : 12/08/2018
Décollage de la fusée Alliance Delta IV Heavy avec à son bord la sonde Parker le 12 août 2018 Crédits : Bill INGALLS / NASA / AFP | Date : 12/08/2018
Une photo en pose longue du lancement de la fusée Delta IV-Heavy transportant la sonde Parker, le 12 août 2018. Crédits : BILL INGALLS / NASA / AFP | Date : 12/08/2018
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Christophe Guirard et AFP

Cela peut paraître totalement surréaliste, mais la température à l'intérieur de la sonde solaire Parker, dont la mission sera de faire plusieurs passages à travers l'atmosphère de notre étoile, devrait se situer aux alentours de 29 degrés. L'engin lancé avec succès par la Nasa dimanche 12 août va s'approcher plus près du Soleil que n'importe quel objet fabriqué par l'homme.

Protégée par un bouclier en composite carbone d'une douzaine de centimètres d'épaisseur qui doit "garder au frais" les instruments scientifiques qu'elle transporte, la sonde Parker va être confrontée à une température extérieure très élevée. Si dans l'absolu, la couronne solaire atteint plusieurs millions de degrés Celsius, sa faible densité exposera "seulement" Parker et sa coque à une température d'environ 1.400 degrés Celsius.

"Le soleil est plein de mystères", commente Nicky Fox membre du laboratoire de physique appliquée de l'université Johns Hopkins et responsable scientifique de la mission. "Nous sommes prêts (...) Nous connaissons les questions auxquelles nous voulons des réponses". Cela fait plus de 60 ans que les scientifiques rêvent de construire un tel engin, mais ce n'est que depuis récemment que la technologie a rendu possible la construction d'un tel bouclier, ajoute-t-elle.

La couronne solaire, un environnement "étrange"

Les outils embarqués doivent mesurer les particules à haute énergie, les fluctuations magnétiques et prendre des images pour tenter de mieux comprendre cette couronne, qui est "un environnement très étrange, peu familier pour nous", explique Alex Young, un spécialiste du Soleil à la Nasa. "Nous écouterons également les ondes de plasma dont nous savons qu'elles circulent quand les particules bougent", complète Nicky Fox.

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Quand elle sera près du soleil, Parker voyagera suffisamment rapidement pour parcourir l'équivalent d'un trajet New York-Tokyo en... une minute. Une vitesse de 700.000 km/h pour ce qui est l'objet le plus rapide jamais construit par l'homme.

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Lancée avec succès dimanche 12 août, la sonde sera le premier objet humain à traverser l'atmosphère solaire. Elle est équipée pour faire face à des températures extrêmes.
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2018-08-12 13:45:00
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