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Des nouvelles images des montagnes de glace sur Pluton

EN IMAGES - La sonde New Horizons continue de faire parvenir des clichés bluffants aux scientifiques de la NASA.

Ces images des montagnes de glace sur Pluton ont également été dévoilées en septembre Crédits : NASA/JHUAPL/SwRI | Date : 18/09/2015
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Ces images des montagnes de glace sur Pluton ont également été dévoilées en septembre Crédits : NASA/JHUAPL/SwRI | Date : 18/09/2015
Sur les clichés, des montagnes et de gigantesques plaines de glace Crédits : AFP PHOTO / NASA/JHUAPL/SWRI | Date : 18/09/2015
Sur les photos, il est possible de distinguer une forme de brouillard à la surface de Pluton Crédits : NASA/JHUAPL/SwRI | Date : 18/09/2015
Une vallée de glaciers est également visible sur les nouvelles photos Crédits : NASA/JHUAPL/SwRI | Date : 18/09/2015
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Paul Guyonnet
Paul Guyonnet
Journaliste RTL

Il aura fallu plus de deux mois aux photos pour être envoyées sur les plusieurs milliers de millions de kilomètres qui séparent Pluton de la Terre et étudiées par les chercheurs de la NASA. Pris à la mi-juillet par la sonde "New Horizons", les nouveaux clichés valaient cependant l'attente puisqu'ils se sont révélés particulièrement étonnants pour les scientifiques de l'agence spatiale américaine. 

D'après leurs premiers comptes rendus, jamais un autre astre du système solaire n'avait effectivement dévoilé de tels reliefs, à la fois complexes et variés. Dunes, montagnes coulées de glaces, plaines et même vallées sont ainsi visibles sur les photographies transmises par la sonde au Southwest Reaserch Institute (SwRI). "Pluton nous montre une diversité de reliefs et une complexité de formations géologiques jamais observées dans l’exploration du système solaire", précise le responsable de la mission, Alan Stern

Du brouillard et un climat changeant

Selon les premiers éléments, de tels reliefs pourraient avoir été dessinés par des flux d'azote liquide ou d'autres matériaux louvoyant à la surface de la planète naine. Autre découverte remarquable : les clichés ont permis de repérer des brouillards s'élevant à plusieurs dizaines de kilomètres au-dessus de Pluton, ce qui pourrait signifier une densité d'atmosphère bien importante que par le passé ou tout simplement un nouveau phénomène encore inconnu des chercheurs.

"Non seulement ces apparents brouillards sont magnifiques à observer mais ils semblent aussi indiquer que le climat change sur Pluton exactement comme il le fait sur Terre", explique Will Grundy, un autre chercheur impliqué dans le projet. Autant de trouvailles qui améliorent pas à pas la connaissance du petit astre si éloigné de la Terre. 

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