2 min de lecture Prix Nobel

Ces prix Nobel de physique qui ont changé nos vies

Le prix Nobel de physique 2013 a été décerné, mardi 8 octobre, au Belge François Englert et au Britannique Peter Higgs. Retour sur les physiciens récompensés qui ont changé nos vies.

Cécile De Sèze
Cécile De Sèze
Journaliste RTL

Le prix Nobel de physique 2013 a été décerné ce mardi au Belge François Englert et au Britannique Peter Higgs, pour leurs travaux sur le boson de Higgs. L'occasion de revenir sur ces physiciens récompensés qui ont changé notre quotidien.

Parmi eux, les inventeurs ou concepteurs de la communication sans fil, du développement de la spectroscopie laser ou encore de la lumière dans les fibres pour la communication optique.

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La communication sans fil

Écouter la radio a été - en grande partie - rendu possible par les physiciens Karl Ferdinand Braun et Guglielmo Marcon. Dès 1898, Karl F. Braun se penche sur l'étude de la télégraphie sans fil, soit une communication sans fil.

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C'est en s'intéressant aux courants à hautes fréquences qu'il va tenter de transmettre sous l'eau des signaux morses, puis réussir à diffuser des ondes électriques vers des directions choisies. L'apogée de son succès s'est traduite avec l'installation de son antenne en 1902, à Strasbourg.

Cette invention a été récompensée en 1909 du prix Nobel de physique. Un prix que Karl Ferdinand Braun a partagé avec Guglielmo Marcon pour leurs travaux dans l'avènement des communications radio.

La spectroscopie laser

Nicolaas Bloembergen, Arthur L. Schawlow et Kai M. Siegbahn ont conçu une découverte déterminante pour l'utilisation des lasers.

Ils découvrent une nouvelle utilisation possible du maser, ancêtre du laser. Concrètement, ils parviennent à l'utiliser de manière continue, et non plus seulement par impulsions. C'est cette avancée qui aboutira à la conception du laser.

Dans la filière médicale, le laser est notamment utilisé en l’ophtalmologie, en esthétique (épilation) ou encore pour traiter les dépendances, au tabac par exemple. Au quotidien, il est utilisé pour la technologie CD ou DVD, qui permettent des échanges d'informations et de contenus, ou encore dans les salles de cinéma (projection d'images). Il est également appliqué par la police pour la détection d'empreintes latentes (saleté, sueur ou autre résidu déposé sur un objet).

Les trois scientifiques sont récompensés par le prix Nobel en 1981.

La fibre optique

Après 30 ans de recherches sur les nouveaux systèmes de communications, Charles K. Kao va aboutir à l'élaboration d'une technique menant à la création de la fibre optique. C'est en calculant comment des fibres en verre ultra-pures peuvent conduire à des signaux lumineux pouvant aller jusqu'à 100 kilomètres, qu'il développe les bases de ce nouvel outil.

Utilisée aujourd'hui pour un plus haut débit internet ou télévisuel, la fibre optique permet de transporter un signal beaucoup plus vite que les autres moyens de transmission. Le débit de la fibre optique se compte en Térabits par seconde, quand le débit maximal de l'ADSL se compte en Mégabits par seconde. La fibre optique est donc 1 million de fois plus rapide que l'ADSL.

Charles K. Kao sera récompensé en 2009 du prix Nobel pour cette avancée, qui a contribué à l'accélération de nos modes de communication.

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2013-10-08 18:19:00