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Astronomie : pourquoi le printemps commence-t-il le 20 mars ?

C'est le printemps aujourd'hui, mercredi 20 mars. Longtemps le printemps tombait le 21 mars : ce n'est plus le cas depuis quelques années. Tout est une question d'astronomie...

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Virgine Garin
Virginie Garin édité par Leia Hoarau

Le printemps, c'est le jour de l'année où la nuit et le jour ont exactement la même longueur. Aujourd'hui, nous aurons 12 heures de nuit pile, et 12 heures de lumière. En fait, il y a deux jours par an comme ça : le printemps et l'automne (l'équinoxe). 

Mais cette journée du printemps n'est pas toujours à la même date. Il y a deux raisons. Tout d'abord, la Terre tourne autour du Soleil, mais son orbite n'est pas toujours la même. Donc chaque année, les saisons ont une durée très légèrement différente. Le jour où il y a autant de nuit que de lumière n'est pas forcément le même.

Ensuite, pour que la Terre fasse un tour complet du Soleil, il ne lui faut pas 365 jours, mais 365,2422 jours. C'est pour ça qu'il y a des années bissextiles. On rajoute un jour tous les 4 ans pour compenser et faire correspondre notre calendrier grégorien à la réalité astronomique

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Mais cette compensation est un peu trop forte, donc parfois, il faut retarder ou avancer l'équinoxe d'une journée. Le printemps est, depuis 10 ans, le 20 mars, et ça restera comme ça très longtemps. La prochaine fois qu'il sera le 21 mars, ce sera en 2102. Même chose pour l'automne qui, cette année, sera le 23 septembre.

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