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Disparitions dans le Var : les gendarmes craignent le pire

Un couple de touristes et ses enfants ont disparu dans le Verdon, leur canoë retrouvé vide.

Le lac de Sainte-Croix, dans le Verdon.
Le lac de Sainte-Croix, dans le Verdon. Crédit : AFP
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La rédaction numérique de RTL

L'inquiétude grandissait vendredi après la disparition d'un couple de touristes français et de leurs deux enfants, partis faire du canoë jeudi après-midi sur le lac de Sainte-Croix, dans le Verdon, et dont l'embarcation a été retrouvée vide.

C'est le loueur du canoë, basé plage du Galetas à Aiguines (Var), qui a donné l'alerte juste après 20H00 en ne les voyant pas revenir, a précisé le responsable de l'entreprise, joint par téléphone. Les parents âgés d'une quarantaine d'années, et leurs enfants, qui auraient de 8 à 12 ans, avaient emprunté le bateau "vers 16H40 pour une petite promenade de trois heures, 5,4 km aller-retour".

Un canyon vertigineux

Or ce canoë de quatre mètres, à double coque, insubmersible et supportant une charge de 320 kg, a été retrouvé vendredi après-midi "aux trois-quarts immergé, dans une zone où  la circulation est interdite et dangereuse", a annoncé à l'AFP le sous-préfet du Var Emmanuel Dupuis.

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La piste d'"un abandon ou d'un vol du canoë", qui avait été évoquée dans un premier temps, semble donc écartée, a-t-il souligné, estimant que ces "derniers éléments sont beaucoup plus inquiétants".
 
La remontée des gorges de la rivière Verdon, dont le canyon vertigineux fait une saignée entre les communes de Moustiers Sainte-Marie et Castellane, est interdite au-delà d'un point nommé que les vacanciers ont dépassé "d'environ 1,5 km", selon le loueur.

Pour s'aventurer dans cet endroit, "il faut disposer d'un équipement et d'une technique dont ne dispose pas un client lambda", a-t-il expliqué, ajoutant que fort de ses 31 ans d'expérience, il n'avait eu à déplorer qu'une seule victime, "un Américain qui s'était noyé par imprudence après avoir bu beaucoup d'alcool". 

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Disparus du Var : les gendarmes craignent le pire Crédit Média : Jean-Louis Pacull | Durée : | Date :

Une aiguille dans une botte de foin

Un appel à témoins a été lancé par les parquets de Digne et de Draguignan, tous deux saisis de l'enquête ouverte pour "recherche des causes d'une disparition inquiétante", et d'importants moyens mobilisés pour retrouver les disparus.
 
Une douzaine de plongeurs ont été dépêchés sur les lieux
. Un hélicoptère de la gendarmerie et plusieurs équipes nautiques et terrestres des pompiers et gendarmes ont été mobilisés, sur ce lac situé à la sortie des gorges du Verdon, à la frontière du Var et des Alpes-de-Haute-Provence.
 
Parallèlement, les enquêteurs entreprenaient un minutieux travail de fourmi, interrogeant responsables des centres de vacances, campings et gîtes dans cette région très touristique, pour tenter de trouver l'identité des vacanciers et savoir si des résidents ont été portés disparus.

Ces derniers ont seulement fourni "un prénom, et n'ont laissé ni carte d'identité ni caution", a expliqué à l'AFP la procureure de la République de Draguignan, Danielle Drouy-Ayral. "Nous ne disposons que d'éléments très succincts, c'est comme chercher une aiguille dans une botte de foin".

Le lac de Sainte-Croix, le plus vaste des lacs du Verdon, s'étend sur environ 10 km de long et 3 km de large, soit une superficie de 2.200 hectares. Un site très fréquenté, avec environ 8.400 personnes voguant chaque jour sur ces eaux claires au bleu azur, selon le loueur.

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2013-08-16 19:20:00
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