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Cyber-escroquerie : le "chantage à la webcam" explose en France

De plus en plus d'escrocs, basés en Afrique de l'Ouest, poussent les internautes à se montrer dans des positions gênantes devant leur webcam avant de les faire chanter.

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La rédaction numérique de RTL
et AFP

C'était il y a 8 mois sur un site de chat. Franck, 26 ans, y repense depuis tous les jours : "Elle m'a demandé d'allumer ma webcam, de me déshabiller et de montrer certaines parties de mon corps", confie-t-il. Mais la conversation coquine avec "la jolie fille aux dessous sexy" a tourné court. Et au lieu de caresses virtuelles, il a reçu un lien vers une vidéo de 20 secondes le filmant dans une posture intime suivie de "messages violents" : "ils disaient qu'ils allaient ruiner ma vie, qu'ils allaient tout raconter à mes proches".

Pour étouffer la menace, le jeune homme a versé 25 euros, "une somme dérisoire pour le traumatisme subi". Car la vidéo a quand même été publiée sur Youtube, qui l'a par la suite effacée. Certains déboursent 200, 400 euros pour tarir le flot de menaces. Des milliers d'euros si le "brouteur" flaire qu'il a ferré un gros "pigeon".

Près de 50 policiers combattent le phénomène

Franck est tombé dans le piège d'un "brouteur", surnom que se sont donné ces nouveaux maîtres-chanteurs qui harponnent le "mugu" (pigeon) européen depuis l'Afrique de l'Ouest, notamment en Côte d'Ivoire.

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Ces cyber-escrocs excellent dans les "arnaques à la nigériane" dont les plus fameuses - fausses loteries et faux héritages - sont bien connues des internautes. Mais le chantage à la webcam est un phénomène récent en France. "On reçoit des appels de victimes tous les jours", affirme Pierre-Yves Lebeau, chef de section à l'office "cyber" de la police judiciaire, qui compte une cinquantaine de fonctionnaires dédiés à la traque des escroqueries liées aux nouvelles technologies.

"La partie émergée de l'iceberg"

Alors que la cyber-police dénombrait 600 signalements de ce type d'arnaques en 2011, elle en a comptabilisées 2.000 en 2012. C'est peu au regard des 100.000 escroqueries déclarées à la cyber-police en 2012, mais pour Pierre-Yves Lebeau, "c'est la partie émergée de l'iceberg" : "les victimes, honteuses, osent rarement déclarer qu'elles ont été piégées en train de se masturber".

Ces escrocs au mode opératoire "pernicieux et cruel" laissent des victimes en état de "peur panique", selon le responsable policier. D'abord, ils infiltrent les chats et les sites de rencontre et appâtent leur proie au moyen d'une vidéo pré-enregistrée mettant en scène une pin-up. Une fois l'identité de la victime récupérée, le maître-chanteur n'a plus qu'à servir la vidéo des ébats aux "amis" de la proie présents sur les réseaux sociaux, Facebook et autres Viadeo.

Suicide de deux lycéens en 2012

Les escrocs se font également parfois passer pour Interpol ou un procureur, brandissant des poursuites imaginaires pour "pédo-pornographie". L'an dernier, ces escroqueries ont rapporté 5 millions d'euros aux brouteurs qui, sur leurs pages Facebook, "vantent leurs exploits et s'exhibent avec leurs belles montres et voitures", explique Annie Roser, présidente de l'Association des victimes des arnaques à la nigériane (Aven Europe).

En France, la violence de ces menaces a poussé deux lycéens au suicide en 2012. Franck, lui, scrute chaque jour la toile. "Je n'ai qu'une angoisse : que la vidéo ressorte et que mes amis la voient".

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2013-06-30 07:37:51