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Un Brésilien nommé à la tête de l'OMC

Le Brésilien Roberto Azevedo a été désigné mardi nouveau directeur général de l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Il succède au Français Pascal Lamy, numéro un de l'Organisation depuis septembre 2005.

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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Le nouveau directeur de l'Organisation Mondiale du Commerce (OMC) devrait être Brésilien. Le diplomate Roberto Azevedo a été nommé pour un mandat de quatre ans mardi par les pays membres de l'Organisation, selon des sources diplomatiques basées à Genève.

La compétition avec le Mexicain Herminio Blanco a été "très serrée", ont ajouté ces sources. L'annonce officielle de ce choix est prévue mercredi et la confirmation par les États membres dans une dizaine de jours. Ce diplomate de carrière a l'ambition de faire sauter le blocage du Doha Round.

"Un constructeur de consensus"

A 55 ans, il est le représentant permanent du Brésil auprès de l'OMC depuis 2008 où il s'est forgé une réputation de négociateur et de "constructeur de consensus", soulignent les diplomates. Il a expliqué être la personne la plus à même à donner un nouveau souffle à l'organisation chargée des règles du commerce international et de leur application.

Né le 3 octobre 1957 à Salvador de Bahia (nord-est), il a été diplômé ingénieur par l'Université de Brasilia avant de devenir diplomate. Il a également remporté plusieurs litiges commerciaux importants en faveur du Brésil à l'OMC : dans le cas des subventions pour le coton contre les États-Unis et des subventions à l'exportation de sucre contre l'Union Européenne.

Relancer des négociations au point mort

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Dans une interview récente, Roberto Azevedo, marié à une diplomate et père de deux filles, avait expliqué à quel point les négociations sur le commerce international étaient enlisées. L'un de ses grands défis sera donc de relancer des négociations au point mort depuis des années.

"Le système commercial multilatéral est affaibli par une complète paralysie des négociations
", avait déclaré Roberto Azevedo. "Il s'agit de rendre le système compatible avec le monde d'aujourd'hui, la seule façon d'y arriver est d'encourager le commerce et la libéralisation des échanges en tant que composants essentiels des politiques de développement".

Au niveau des négociations, il faut un directeur général capable de se retrousser les manches.

Roberto Azevedo, nouveau patron de l'OMC
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"Au niveau des négociations, il faut un directeur général capable de se retrousser les manches, de s'asseoir avec les Etats-membres, et parler avec eux sur un pied d'égalité", a dit le Brésilien considéré par ses collègues comme quelqu'un de "sympathique et calme". "Pour cela, il faut connaître le système, et c'est à mon avis ce qui distingue le plus ma candidature de celle de Herminio Blanco", avait-il estimé.

Le Brésil a assumé depuis 2003 sous la présidence de Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2010) un rôle clé à l'OMC et est devenu l'un des plus grands négociateurs aux côtés de l'Union Européenne, du Japon, de la Chine, de l'Inde, des Etats-Unis et de l'Australie.

Aucun candidat européen

Critiqué sur des mesures considérées comme protectionnistes, le Brésil assume aujourd'hui la défense des pays en développement face aux États-Unis et l'Europe en dirigeant avec l'Inde le G20 qui regroupe les nations en développement.

Neuf candidats se sont présentés à la succession du français Pascal Lamy, ancien commissaire de commerce européen qui est resté en poste pendant deux mandats de quatre ans. Quatre candidats ont été écartés au premier tour. Les autres candidats du deuxième tour étaient l'Indonésienne Mari Pangestu, le Mexicain Herminio Blanco, le Sud-coréen Taeho Bark et le Neozélandais Tim Groser.

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