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Comment le manque de sommeil peut faire grossir

Obésité et sommeil seraient liés, selon une étude américaine récente.

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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Et si le manque de sommeil jouait un rôle dans le surpoids? A en croire une étude publiée mardi 6 août dans la revue scientifique Nature Communications, le manque de sommeil peut provoquer des changements dans l'activité du cerveau, conduisant à manger davantage.

Des études avaient déjà trouvé une corrélation entre la diminution de la durée du sommeil et l'augmentation rapide de l'obésité dans les pays industrialisés mais les scientifiques étaient jusqu'à présent incapables d'expliquer pourquoi. En utilisant des appareils IRM (imagerie par résonance magnétique), une équipe de l'Université de Californie a étudié le cerveau de 23 personnes privées de sommeil.

L'activité du cerveau de ces personnes a été examinée à deux reprises, après une nuit complète de sommeil et après une nuit pendant laquelle ils n'avaient pas pu fermer l'oeil. Chez les personnes privées de sommeil, des perturbations ont été observées dans les régions du cortex évaluant la satiété, alors qu'au contraire les zones associées aux envies irrésistibles étaient fortement stimulées. "Nous avons fait une autre découverte intéressante, c'est que les aliments les plus caloriques étaient particulièrement recherchés par les personnes privées de sommeil" précise Matthew Walker, l'un des coauteurs de l'étude.

"Toutes ces découvertes peuvent potentiellement expliquer le lien entre le manque de sommeil, le gain de poids et l'obésité" a-t-il ajouté, avant d'estimer qu'un sommeil suffisant "pourrait permettre de mieux contrôler son poids, par le biais des mécanismes cérébraux régissant des choix alimentaires appropriés".

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Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus d'un tiers des adultes de plus de 20 ans dans le monde étaient en surpoids et 11% obèses en 2008. Le nombre de personnes en surpoids a doublé depuis 1980, atteignant 1,4 milliard d'adultes en 2008.

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