2 min de lecture Santé

Pourquoi les piles bouton peuvent-elles être mortelles pour les enfants ?

Les piles bouton, entrées par millions dans les foyers avec les jouets de Noël, sont un danger mortel si elles sont avalées par les enfants.

Des piles bouton au lithium (illustration)
Des piles bouton au lithium (illustration) Crédit : DANIEL MIHAILESCU / AFP
Louis Rigaudière et AFP

Ce vendredi 27 décembre, le ministère de la Santé s'est inquiété du risque mortel que représentent les piles boutons, qui figurent parmi les millions de jouets de Noël offerts dans les foyers. En 20 ans, elles ont causé six morts et cinquante et un accidents graves. 

"L'ingestion d'une pile bouton est une vraie urgence", insiste le ministère dans un communiqué, en appelant les parents à la "vigilance". Car "le nombre de cas d'ingestion (...) par de jeunes enfants a considérablement augmenté" depuis une quinzaine d'années, avec la généralisation de ces petites piles.

Les conséquences sont "parfois dramatiques: six décès (dont cinq jeunes enfants) ont été observés, tandis que 51 personnes ont présenté de graves complications sur la période 1999-2018", ajoute le ministère, selon lequel 4.500 appels ont été passés pour cette raison aux centres antipoison sur cette période.

Œsophage perforé, hémorragie, brûlure...

Une fois avalées, les piles bouton peuvent se coincer dans l’œsophage, le conduit qui relie la bouche à l'estomac. Contrairement à ce qu'on imagine, le danger immédiat ne vient pas des produits qu'elles contiennent mais de leur action électrique dans le milieu humide qu'est l’œsophage.

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En agissant par électrolyse, elles peuvent entraîner des "complications très graves parfois mortelles, apparaissant dans un délai parfois très court (moins de deux heures)": elles peuvent brûler voire perforer l’œsophage, causer une "hémorragie brutale et imprévisible" ou une "perforation des voies respiratoires".

Contactez le centre antipoison ou le SAMU

Si un enfant avale une pile bouton (ou si on soupçonne qu'il ait pu le faire), il est "impératif, sans attendre que des symptômes apparaissent, de contacter immédiatement un centre antipoison ou le SAMU", préconise le ministère. Il faut alors "indiquer explicitement à son interlocuteur qu'il s'agit peut-être de l'ingestion d'une pile bouton" et "ne donner ni à boire ni à manger à son enfant". Il ne faut pas non plus provoquer des vomissements.

Autre précaution: "Être en mesure de montrer l'emballage ou l'appareil contenant les piles afin d'aider le médecin à identifier le type et la taille de la pile", ce qui "facilitera la prise en charge". "Les soins mis en oeuvre en cas d'ingestion peuvent être lourds et des séquelles peuvent subsister", poursuit le ministère. Même déchargée, une pile bouton "reste dangereuse en cas d'ingestion. Elle peut provoquer le même type de lésions que lorsqu'elle est chargée".

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