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La fatigue chronique n'est pas psychologique

Selon une étude publiée ce vendredi, la fatigue chronique est une maladie biologique et non psychologique, et elle peut être identifiée dans le sang.

La fatigue chronique peut être identifiée par des marqueurs dans le sang (illustration).
La fatigue chronique peut être identifiée par des marqueurs dans le sang (illustration).
Crédit : DEwira / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

La fatigue chronique est une maladie biologique et non psychologique, qui peut être identifiée par des marqueurs dans le sang, selon une étude publiée ce vendredi 27 février, qui nourrit l'espoir de mieux la traiter.

Cette découverte constitue "la première preuve physique solide" que ce syndrome est "une maladie biologique et non un désordre psychologique" et que la maladie comporte "des étapes distinctes", affirment les auteurs de cette recherche de la Mailman School of Public Health, à l'université Columbia.

Sans cause ni traitement connus, le syndrome de la maladie chronique (ME/CFS) a longtemps laissé les scientifiques perplexes. Il peut provoquer une fatigue extrême, des maux de tête, des difficultés de concentration et des douleurs musculaires.

Nos résultats devraient accélérer le processus pour établir un diagnostic

Mady Hornig, principal auteur de l'étude

"Nous avons maintenant la confirmation de ce que des millions de gens atteints de cette maladie savaient : la ME/CFS n'est pas psychologique", affirme Mady Hornig, professeur associé en épidémiologie à la Mailman School et principal auteur de l'étude.

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"Nos résultats devraient accélérer le processus pour établir un diagnostic (...) et découvrir de nouveaux traitements en se concentrant sur ces marqueurs sanguins", se félicite-t-elle. Les chercheurs ont testé les niveaux de 51 marqueurs du système immunitaire dans le plasma de 298 malades et de 348 personnes en bonne santé.

Les cytokines, molécules clés

Ils ont découvert que le sang des patients atteints de la maladie depuis trois ans ou moins comportait des niveaux plus élevés de molécules nommées cytokines. En revanche, le sang des patients ayant contracté la maladie depuis plus de trois ans ne présentait pas ce niveau de cytokines.

"On dirait que les malades atteints de ME/CFS sont frappés de plein fouet par les cytokines jusqu'à la troisième année environ. À ce moment-là le système immunitaire montre des signes d'épuisement et les niveaux de cytokine chutent", explique Mady Hornig.

Cette découverte pourrait soutenir la théorie selon laquelle la maladie frapperait des patients vulnérables qui contractent un virus commun comme celui d'Epstein-Barr, à l'origine des mononucléoses, et qui ne parviennent pas à s'en remettre.

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