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Alzheimer : un nouveau test sanguin pour dépister la maladie

Des chercheurs de l'université américaine de Georgetown ont développé un test sanguin capable de repérer les futurs malades d'Alzheimer.

Certains somnifères de la famille des benzodiazépines augmenteraient le risque d'Alzheimer (illustration).
Certains somnifères de la famille des benzodiazépines augmenteraient le risque d'Alzheimer (illustration).
Crédit : AFP / WILL OLIVER
La rédaction numérique de RTL & AFP

C'est une avancée capitale dans la recherche et la lutte contre . Ce lundi 10 mars, la revue médicale Nature Medecine s'est fait l'écho de la mise au point d'un test sanguin permettant de prédire l'apparition de la maladie neuro-dégénérative. Ceci avec une précision proche des 90%.

Basé sur l'identification de dix lipides (graisses) dans le sang, le test pourrait faire l'objet d'essais cliniques dans deux ans, selon les chercheurs. "Notre nouveau test sanguin offre la possibilité d'identifier les personnes à risque de déclin cognitif progressif et peut changer la manière dont les patients, leurs familles et les médecins traitants envisagent de gérer la maladie", souligne le Dr Howard J. Federoff, le principal auteur de l'étude et enseignant à l'Université Georgetown (près de Washington).

pour tenter d'identifier des biomarqueurs précoces, lorsque cette maladie est encore asymptomatique, et pour pouvoir intervenir le plus tôt possible afin de ralentir le déclin cognitif. Divers tests sanguins ont été mis au point ces dernières années pour diagnostiquer ou dépister précocement la maladie d'Alzheimer, basés notamment sur des bio-marqueurs liés à des gènes de prédisposition, des protéines ou des enzymes.

Plus de 35 millions de malades à travers le monde

Les neurologues américains ont découvert l'intérêt des lipides en surveillant la composition sanguine de 525 personnes de plus de 70 ans en bonne santé pendant une durée de cinq ans. Au bout de trois ans, ils ont comparé un groupe de 53 personnes ayant développé une forme précoce d'Alzheimer ou des problèmes cognitifs à un groupe témoin de 53 personnes non atteintes et ont découvert que le niveau de dix lipides était plus bas chez les premières que chez les secondes. Les chercheurs ont ensuite reproduit le résultat en aveugle chez des malades confirmés d'Alzheimer comparés à des personnes non atteintes "avec un taux de précision de 90%".

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Plus de 35 millions de personnes souffrent actuellement dans le monde d'Alzheimer, maladie contre laquelle il n'existe toujours pas de traitement efficace. Leur nombre devrait selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS) doubler tous les 20 ans pour atteindre 115 millions de personnes en 2050.

"C'est une étape majeure vers la commercialisation de biomarqueurs pré-cliniques de la maladie qui pourraient permettre un dépistage à grande échelle des personnes à risques", souligne le Dr Howard J. Federoff qui espère que son test facilitera à terme la mise au point "d'un traitement permettant de retarder ou de prévenir la maladie".

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