La CIA investit dans le contrôle du climat

DÉCRYPTAGE - La CIA va financer une étude de géo-ingénierie visant à améliorer ses techniques de manipulation du climat. Objectif : ralentir le réchauffement climatique.

La CIA s'apprête à financer, à hauteur de 630.000 dollars, une étude scientifique visant à déterminer comment les hommes peuvent utiliser la géo-ingénierie - ou manipulation délibérée du climat - dans le but de modifier l'environnement terrestre, notamment pour réduire le réchauffement climatique. Cette recherche, qui se déroulera sur 21 mois, veut poser les bases scientifiques, éthiques et légales, d'une discipline qui, mal maîtrisée, pourrait avoir de lourdes conséquences.

Les scientifiques se pencheront notamment sur le contrôle des rayons solaires. En effet, s'ils parvenaient à limiter, ne serait-ce que très faiblement leur intensité - en envoyant par exemple des miroirs réfléchissants dans l'espace - cela entraînerait une baisse des températures sur Terre. Un tel refroidissement pourrait ralentir le réchauffement climatique, assurent les scientifiques qui participeront à l'étude.

Devons-nous être préoccupés par le fait que la Chine agisse unilatéralement ?

David Keith, chercheur en géo-ingénierie

Cet intérêt du gouvernement américain à modifier le climat ne date pas d'hier, explique le bimestriel américain Mother Jones. L'agence américaine responsable de l'étude de l'océan et de l'atmosphère (NOOA) avait déjà mené deux précédentes recherches sur la géo-ingénierie ; la modification du climat avait, en outre, déjà été utilisée comme tactique militaire pendant la guerre du Vietnam (1954-1975), quand l'Armée de l'Air avait lancé un programme d'ensemencement des nuages. L'objectif à l'époque était de faire tomber de la pluie à un endroit précis afin de semer l’ennemi dans la boue.

Le bimestriel rappelle également qu'entre 1962 et 1983, d'autres "soi-disant ingénieurs météorologiques" ont, eux aussi, tenté de contrôler des ouragans en utilisant de l'iodure d'argent, via le projet baptisé Projet Stormfury.

Toute action sur le climat risque d’avoir des conséquences inattendues ailleurs, allant à contre-courant des objectifs

Béatrice Marticorena, du Laboratoire inter-universitaire des systèmes atmosphériques

Sur la question de la faisabilité, d'aucuns arguent que la géo-ingénierie n'est pas chère et "fondamentalement réalisable", ainsi que l'explique, toujours dans Mother Jones, David Keith, un chercheur de Harvard promoteur du concept. Celui-ci, d'ailleurs, met en garde sur la question des acteurs solitaires susceptibles de vouloir manipuler le climat dans leur coin, et s'interroge : "Devons-nous être préoccupés par le fait que la Chine agisse unilatéralement ? N'est-ce que du bavardage ou bien le gouvernement américain devrait-il se préparer ?"

Car ce sujet n'intéresse pas seulement les États-Unis. Lors des Jeux Olympiques de 2008 par exemple, le "bureau du changement climatique" chinois avait essayé d'ensemencer des nuages dans la banlieue de Beijing, afin de faire tomber la pluie ailleurs que sur les stades olympiques, poursuit Mother Jones

Toucher au climat : un jeu dangereux

Pour Béatrice Marticorena, du Laboratoire inter-universitaire des systèmes atmosphériques, la mode de la géo-ingénierie est synonyme de dommage collatéral. Elle explique que toute action sur le climat risque d’avoir "des conséquences inattendues ailleurs, allant à contre-courant des objectifs. Ce ne peut donc pas être un substitut à l’action politique volontaire pour réduire les émissions de gaz à effet de serre", prévient la chercheuse.

Le site Presse Citron rappelle, pour sa part, que "réduire la température d’un degré, aurait pour conséquence d’assécher le Sahel qui ne recevrait plus une seule goutte de pluie."

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par Eléonore TaicherJournaliste RTL
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2013-07-20 17:41:00