L'oeil bionique pour aveugles : "Ma vie a changé"

Plusieurs dizaines de personnes ont déjà recouvré en partie la vue grâce à lui, l'oeil électronique n'est plus de la science fiction, et il change la vie des aveugles qui en sont équipés.

L'appareil se présente sous la forme d'une paire de lunettes de soleil, équipée d'une caméra miniature, d'un boîtier électronique portatif et d'un système de transmission jusqu'à l'implant oculaire (image d'illustration).
Crédit : THIERRY ZOCCOLAN / AFP
L'appareil se présente sous la forme d'une paire de lunettes de soleil, équipée d'une caméra miniature, d'un boîtier électronique portatif et d'un système de transmission jusqu'à l'implant oculaire (image d'illustration).

L'oeil "bionique" n'est plus un gadget de science fiction : ce système futuriste d'implant électronique posé à même la rétine a déjà permis à plusieurs dizaines d'aveugles de recouvrer en partie la vue. Grâce à ce procédé, des personnes devenues aveugles perçoivent à nouveau "des formes, des contrastes lumineux, reconnaissent des objets de taille moyenne" et parviennent même à lire "des lettres et mots de grande taille", explique le Professeur José-Alain Sahel.

"Ce n'est pas une vision naturelle mais une perception visuelle utile", précise cet expert qui dirige à Paris l'Institut de la vision. Des systèmes de "rétines artificielles" mis au point par trois sociétés concurrentes, aux États-Unis, en Allemagne et en France, équipent actuellement une centaine de personnes dans le monde.

"Ma vie a changé", témoigne un patient français opéré par le Professeur Sahel aux Quinze-Vingts où il a reçu l'implant Argus II de la société californienne Second Sight.

Une fois que j'ai ce système sur les yeux (...) cela devient vraiment indispensable si bien que je le porte du matin au soir et que j'épuise la batterie.

Un patient français

Il apparaît dans une vidéo diffusée par le fabricant, cet homme désigné par les initiales M. P, peut maintenant distinguer quand une porte est entrouverte.

L'appareil se présente sous la forme d'une paire de lunettes de soleil, équipée d'une caméra miniature, d'un boîtier électronique portatif pour retraiter les données visuelles captées par la caméra et d'un système de transmission jusqu'à l'implant oculaire.

Crédit : HKG, HKG/DMK/PLD/MM / AFP
Description du fonctionnement du premier prototype d'oeil bionique implanté en Australie.

115.000 euros pièce

L'implant "stimule" artificiellement, par impulsions électriques, la rétine déficiente de personnes aveugles par rétinopathie pigmentaire, maladie génétique et dégénérative qui touche 20.000 à 40.000 personnes en France.

Argus II, vendu 115.000 euros en Europe, équipe 86 personnes en Europe et aux États-Unis, explique Grégoire Cosendaï, vice-président Europe de Second Sight. Autorisé depuis 2011 en Europe, ce système bénéficie en France depuis mars du label "forfait innovation" qui permet son remboursement par la Sécurité sociale. "Ce système a ouvert la voie", explique le Professeur Sahel. 

Gènes et cellules souches

Parmi les concernés par cette nouvelle technologie, il y aurait entre 350.000 et 400.000 patients en Europe et aux États-Unis atteints de rétinopathies pigmentaires. Autres bénéficiaires potentiels de cette technologie, les nombreuses personnes souffrant de dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). On en compte plus d'un million en France.

Mais la recherche médicale explore parallèlement deux autres voies radicalement différentes, explique le Docteur Gérard Dupeyron, chef du service d'ophtamologie au CHU de Nîmes. Il s'agit de la thérapie génique qui consiste à modifier les gènes à l'origine de la maladie et de la thérapie cellulaire où des cellules souches sont injectées dans la rétine pour se substituer aux cellules déficientes.

La chercheuse argentine Valeria Canto-Soler s'est spécialisée à l'Université Johns Hopkins de Baltimore (Etats-Unis) dans les recherches sur les cellules souches appliquées aux maladies de la rétine.

La recherche (...) avance à un rythme incroyablement rapide. Ce que nous pensions impossible il y a quelques années est maintenant une réalité.

Valeria Canto-Soler

Une solution thérapeutique pour les maladies dégénératives de la rétine n'est pas encore pour demain, reconnaît-elle. "Mais nous sommes sur la bonne voie, c'est juste une question de temps". 

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USA : l'oeil bionique, lueur d'espoir pour les aveugles Crédit Image : dailymotion
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L'oeil bionique pour aveugles : "Ma vie a changé"
L'oeil bionique pour aveugles : "Ma vie a changé"
Plusieurs dizaines de personnes ont déjà recouvré en partie la vue grâce à lui, l'oeil électronique n'est plus de la science fiction, et il change la vie des aveugles qui en sont équipés.
http://www.rtl.fr/culture/futur/l-oeil-bionique-pour-aveugles-ma-vie-a-change-7772753963
2014-06-20 08:51:00
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