Oscar, le chat bionique qui fait espérer les prothésistes

Oscar, un chat de deux ans amputé des deux pattes arrière en Angleterre après être passé sous une moisonneuse-batteuse, peut de nouveau marcher après une greffe de membres artificiels. Cette opération, une première, a été menée cet hiver par le chirurgien vétérinaire Noel Fitzpatrick, selon une technique mise au point par une équipe de l'University College de Londres. Oscar prenait un bain de soleil près de chez lui en octobre dernier dans l'île de Jersey quand l'accident s'est produit. Il avait été aussitôt confié par ses maîtres, Kate et Mike Nolan, au docteur Fitzpatrick, qui l'a opéré pendant trois heures.

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Ce chat, amputé des deux pattes arrière après un accident peut de nouveau marcher après une greffe de membres artificiels, effectuée selon une technique particulière Crédit Média : Virgine Garin

Le lendemain même de la greffe, il essayait de se tenir sur ses quatre pattes - dont les deux "nouvelles".

"Aujourd'hui, Oscar peut courir et sauter pratiquement comme tous les autres chats", se réjouit le docteur Fitzpatrick.  Il n'aura fallu que quatre mois de rééducation pour qu'Oscar retrottine à nouveau sur ses quatre pattes, presque comme si de rien n'était.

"C'est vraiment un sacré veinard de chat", a estimé Mark Johnston, porte-parole de l'Association vétérinaire de Grande-Bretagne. "Fabriquer des membres artificiels pour un chat est une solution novatrice". Et de noter que si la planète compte bon nombre de chats et chiens "parfaitement heureux" de cavaler sur trois pattes, les animaux ayant perdu deux pattes ne s'en sortent habituellement pas aussi bien.

Si les chiens gèrent à peu près des espèces de "chaises roulantes" pour remplacer leurs pattes arrière, les chats ne s'adaptent pas vraiment: "Si un chat a deux pattes endommagées, c'est très dur de l'aider à continuer. En général, nous euthanasions les chats dans cette situation", a ajouté le docteur Johnston. Tout en disant douter que cette nouvelle technique puisse être généralisée en raison de son coût.

2.996 dollars

Gordon Blunn, responsable de l'unité d'ingéniérie biomédicale de l'University College de Londres, qui a dirigé l'équipe ayant fabriqué les pattes d'Oscar, précise qu'elles ont coûté environ 2.000 livres (2.996 dollars, euros). Sans compter l'intervention chirurgicale.

L'année à venir sera cruciale pour Oscar, note Mark Johnston: le chat devra être suivi de près pour s'assurer que les prothèses fonctionnement correctement, qu'il n'y a ni plaies ni infection. "Ca ne durera peut-être pas toujours, mais donner au chat quelques années de mobilité sans douleur, ça en vaut sans doute la peine", ajoute-t-il.

Les prothèses, appelées ITAP, ont été fixées sur l'os à l'endroit de l'amputation puis recouvertes d'hydroxyapatite, une espèce minérale qui favorise la croissance des os et de la peau au-dessus du métal. La technologie ITAP est actuellement testée pour des greffes sur des humains.

par La rédaction de RTLJournalistes RTL
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2010-06-26 17:12:00