3 min de lecture La Réunion

Un homme de 40 ans condamné à la perpétuité pour avoir tué, dépecé, brûlé et jeté aux chiens Mathéo, 4 ans

Jean-Charles Artaban a été condamné par la cour d'assises de La Réunion pour le traitement barbare qu'il a infligé au fils de son ex-compagne.

La balance de la Justice (illustration)
La balance de la Justice (illustration) Crédit : PHILIPPE HUGUEN / AFP
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Aymeric Parthonnaud
et AFP

Jean-Charles Artaban, 40 ans, a été condamné vendredi 29 avril par la cour d'assises de La Réunion à la réclusion criminelle à perpétuité, avec une période de sûreté de 22 ans, pour avoir tué en 2013 le jeune Mathéo, 4 ans, fils de son ex-compagne. Après le meurtre, le quadragénaire a dépecé, brûlé et jeté le corps de l'enfant aux chiens. Condamné pour meurtre, actes de tortures et barbarie, il ne pourra demander aucun aménagement de peine pendant la période de sûreté. La réclusion à perpétuité n'avait plus été prononcée à La Réunion depuis 2003.

L'accusé, qui ne s'exprime qu'en créole, difficilement et souvent par monosyllabes, a affirmé tout au long de son procès ne se souvenir de rien. Cet homme, qui ne montre "ni regrets, ni empathie" selon les experts psychiatres, est resté prostré dans le box des accusés pendant les deux jours d'audience. Les faits s'étaient produits dans la nuit du 18 au 19 juin 2013 dans un quartier défavorisé de Saint-Benoît (dans l'est de l'île). Les faits particulièrement sordides avaient provoqué une grande émotion au sein de la population réunionnaise. 

Un carnage

Jean-Charles Artaban, un marginal déjà connu de la justice pour des faits de violences et d'agressions sexuelles, a convaincu son ex-compagne, la mère de Mathéo, de le suivre avec l'enfant dans une maison délabrée qu'il occupait non loin de sa famille. Selon les déclarations de la mère de Mathéo, ils auraient consommé du zamal (cannabis, en créole réunionnais) et il
l'aurait forcée à boire du rhum. Une dispute aurait éclaté dans la nuit lorsque la jeune femme aurait avoué à son ex-compagnon que Mathéo n'était pas de lui.
                   
L'homme aurait ensuite arraché l'enfant des bras de sa mère, qui a pris la fuite, et se serait acharné sur lui. Le médecin légiste recensera 38 plaies sur le corps de Mathéo. Tous les organes internes ont été arrachés, le corps a ensuite été découpé, brûlé et jeté dans la case des chiens. "Un vrai carnage", qui a dû demander un certain temps, environ une demi-heure, avec des coups d'une très grande violence", selon le médecin légiste. "Il m'a frappée à plusieurs reprises et puis il s'en est pris à mon bébé", a raconté la mère. L'un des frères du meurtrier, attiré par les cris, dit avoir vu "Jean-Charles lancer l'enfant à terre à plusieurs reprises" mais ne pas être intervenu parce qu'il "ne connaît pas bien" Mathéo.

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Donner l'apparence de la folie

À l'extérieur, la mère dit avoir "tout entendu" : son enfant crier et demander de l'aide, les coups de sabre, de marteau" et avoir vu son ex-compagnon "jeter Mathéo dans le poulailler". "Pourquoi n'êtes vous pas rentrée dans la maison, vous l'entendiez découper votre bébé !", lui lance le président de la cour d'assises, Michel Carrue. Pas de réponse. Tout le voisinage a entendu la dispute et les cris mais ce n'est qu'à 5h20 du matin, lorsque la mère a tapé à la porte d'un voisin, que les secours ont été prévenus. Si, à l'arrivée des gendarmes, Jean-Charles Artaban tenait des propos incohérents, de type satanique, pouvant faire douter de sa raison, les experts psychiatres ont estimé que "son discernement n'était pas altéré au moment des faits".  
"Il savait faire le fou, mais il ne l'était absolument pas. Il était décrit comme quelqu'un de mauvais", témoigne ainsi le gendarme qui a dirigé l'enquête.

À l'issue d'un réquisitoire où il a estimé que l'affaire est "l'une des plus graves de La Réunion", l'avocat général Eric Tuffery a requis la réclusion criminelle à perpétuité assortie d'une peine de sureté de 22 ans. "Nous ne sommes pas les avocats du diable, mais les avocats d'un homme", a plaidé Me Patrice Selly, défenseur de Jean-Claude Artaban. Il n'a pas convaincu le jury qui a suivi les réquisitions de l'avocat général. 

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Un homme de 40 ans condamné à la perpétuité pour avoir tué, dépecé, brûlé et jeté aux chiens Mathéo, 4 ans
Un homme de 40 ans condamné à la perpétuité pour avoir tué, dépecé, brûlé et jeté aux chiens Mathéo, 4 ans
Jean-Charles Artaban a été condamné par la cour d'assises de La Réunion pour le traitement barbare qu'il a infligé au fils de son ex-compagne.
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2016-04-29 19:03:00
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