2 min de lecture Faits divers

Un animal tué dans l'incendie du zoo de Londres, quatre autres disparus

Un animal a péri dans le gros incendie qui a ravagé le zoo de Londres, le plus vieux zoo scientifique du monde. Un bilan qui aurait pu être beaucoup plus lourd sans la rapide intervention des pompiers qui ont sauvé des dizaines d'animaux.

Un orycterope, spécimen disparu dans l'incendie du zoo de Londres.
Un orycterope, spécimen disparu dans l'incendie du zoo de Londres. Crédit : Creative Commons
Nicolas Skopinski
et AFP

Un animal est mort et quatre autres manquaient à l'appel après un incendie survenu au zoo de Londres samedi matin. Les pompiers ont été alertés vers 6 heures de cet incendie qui a pris dans une partie du zoo destinée aux enfants. Ils ont déployé 72 pompiers qui ont mis trois heures à maîtriser le feu.

"Environ les trois quarts d'un magasin et d'un café et la moitié du toit ont été ravagés par les flammes", a précisé la brigade sur son site internet. "Quand nos équipes sont arrivées sur les lieux, elles ont affronté un feu très étendu. Les pompiers ont travaillé dur pour maîtriser le feu le plus rapidement possible et pour éviter qu'il se propage aux enclos des animaux voisins", a déclaré un responsable des pompiers cité dans un communiqué.

Un oryctérope du Cap, mammifère originaire d'Afrique aussi appelé "cochon de terre", qui avait été signalé "disparu" dans la matinée, a été retrouvé mort, a annoncé le zoo à la mi-journée. "Malheureusement, nos vétérinaires ont confirmé la mort de notre oryctérope du Cap âgé de 9 ans, Misha. Il manque aussi quatre suricates à ce stade", a annoncé le zoo, expliquant avoir un "accès limité au site".

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"Tous les autres animaux à proximité sont surveillés de près par nos vétérinaires, mais d'après les premiers éléments, ils n'ont pas été touchés. Nous continuerons à les surveiller au cours des prochains jours", ajoute le zoo. La partie touchée par l'incendie est dédiée aux enfants qui peuvent toucher certains animaux et nourrir chèvres et moutons. Vivent aussi dans cette partie du zoo des ânes, des lamas et des cochons.

Le personnel "dévasté"

"Nous sommes tous dévastés par ce qui s'est passé mais très reconnaissants envers les pompiers, qui ont réagi rapidement à la situation pour maîtriser le feu", ont souligné les responsables du zoo. Le personnel du zoo qui vit sur place "était sur les lieux immédiatement et a commencé à déplacer les animaux en lieu sûr", a expliqué le zoo et "un certain nombre de membres du personnel, choqués, et ayant inhalé des fumées, ont été soignés sur place".

Les services d'ambulance londoniens ont déclaré avoir soigné huit personnes sur place (six pour inhalation de fumées et deux pour des blessures légères) et une d'entre elles a été emmenée à l'hôpital.

La cause de l'incendie n'est pas connue à ce stade. Le zoo de Londres a précisé qu'il sera fermé au public samedi et rouvrira "quand nous saurons que la sécurité des animaux, du personnel et des visiteurs est assurée". "Nous travaillons en étroite collaboration avec les enquêteurs pour déterminer la cause de l'incident", ajoute-t-il.

Ouvert en 1828 et situé dans Regent's Park, le zoo de Londres est le plus ancien zoo scientifique du monde. Il abrite plus de 650 espèces d'animaux, dont des girafes, des gorilles et des tigres. Il est très fréquenté par les touristes.

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2017-12-23 18:16:23
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