Syrie : les rebelles ont utilisé des armes chimiques

Du gaz sarin a été utilisé par les rebelles syriens, affirme Carla del Ponte, membre de la Commission d'enquête de l'ONU sur les violations des droits de l'homme en Syrie.

Des affrontements en Syrie (illustration)
Crédit : AFP / Bulent Kilic
Des affrontements en Syrie (illustration)

"Nos enquêtes devront encore être approfondies, vérifiées et confirmées à travers de nouveaux témoignages, mais selon ce que nous avons pu établir jusqu'à présent, pour le moment ce sont les opposants au régime qui ont utilisé le gaz sarin", a ajouté Carla del Ponte.

Elle a précisé que les recherches de la Commission d'enquête de l'ONU, qui doit présenter ses observations aux prochaines sessions du Conseil des droits de l'Homme de l'ONU en juin, étaient loin d'être terminées. Les enquêtes en cours pourraient aussi établir si le gouvernement de Bachar al-Assad a aussi utilisé ou non ce genre d'armes chimiques.

Enquête turque

Par ailleurs, les autorités turques ont fait procéder à des tests sanguins sur des réfugiés syriens blessés dans les combats dans leur pays afin de déterminer s'ils ont été victimes d'armes chimiques. Les résultats de ces tests, effectués à la frontière syrienne par des médecins turcs puis envoyés à un laboratoire d'Ankara, ne sont pas encore connus.

La semaine dernière, le président américain Barack Obama a promis une réévaluation des "options" américaines sur la Syrie s'il était prouvé que Damas avait utilisé des armes chimiques. Il a toutefois mis en garde contre toute décision qui serait prise en réaction sans avoir "tous les éléments" en main. Les Etats-Unis ont fait état pour la première fois la semaine dernière d'indices sur un recours limité du régime syrien à du gaz sarin.

Gaz mortel inodore et invisible

Le sarin est un puissant gaz neurotoxique découvert à la veille de la Seconde Guerre mondiale en Allemagne et utilisé dans le métro de Tokyo en 1995. Outre son inhalation, le simple contact avec la peau de ce gaz bloque la transmission de l'influx nerveux et entraîne la mort par arrêt cardio-respiratoire. La dose létale est d'un demi-milligramme pour un adulte. Il est inodore et invisible.

Les victimes se plaignent d'abord de maux de tête violents et présentent des pupilles dilatées. Surviennent ensuite convulsions, arrêts respiratoires et coma précédant la mort. Il peut être utilisé en aérosol, notamment à partir de l'explosion de munitions mais peut également servir à empoisonner l'eau ou la nourriture, selon le Center for Disease and Control Prevention d'Atlanta.

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par La rédaction numérique de RTL
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