2 min de lecture Propulsé

Un astéroïde frôle la Terre : "Grand succès" pour le système de défense de la Nasa

L'astéroïde 2012 TC4 est passé à proximité de la Terre jeudi matin sans la toucher. Les astronomes ont pu s'exercer à le surveiller.

Les astéroïdes nourrissent nombre de théories sur la fin du monde.
Les astéroïdes nourrissent nombre de théories sur la fin du monde. Crédit : (Illustration) HO / AFP / NASA
studio-rtl
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Un petit astéroïde très brillant est passé jeudi 12 octobre près de la Terre, sans la toucher, comme prévu, offrant l'occasion aux astronomes de suivre avec précision et caractériser ce type d'objet céleste potentiellement dangereux pour la planète. "Je considère que l'exercice est un grand succès", a déclaré à l'AFP Detlef Koschny, co-directeur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) de l'Agence spatiale européenne (ESA).

"Nous avons fait comme si c'était un objet 'critique' (ce qui n'était pas le cas) et nous nous sommes exercés sur le plan de l'échange d'informations, en utilisant des télescopes et des systèmes radar", a ajouté le scientifique. "Nous étions bien préparés et la plupart des observations et communications ont fonctionné comme prévu", selon lui.

Plus petit que prévu

Avant son passage, la Nasa et l'ESA avaient souligné qu'il n'y avait aucun risque que cet astéroïde touche la Terre. Il n'y a "aucun danger, y compris pour les satellites", avait dit l'astronome Michael Kelley, de la division Étude des planètes à la Nasa. L'astéroïde 2012 TC4, qui s'est trouvé à moins de 44.000 kilomètres de notre planète, s'est révélé "plus petit que prévu et mesure 10 à 12 mètres", a indiqué Detlef Koschny. "Cela fait une grosse différence de masse". 

À lire aussi
Une photo de la planète Mars, prise par la Nasa le 12 mai 2016 Propulsé
Mars : où en est-on de la conquête spatiale ?

Les astronomes pensaient qu'il faisait entre 20 et 30 mètres, soit une taille proche du météore qui s'était désintégré au dessus de la ville de Tcheliabinsk dans le centre de la Russie en février 2013. En apercevant le bolide lumineux dans le ciel, les habitants s'étaient précipités aux fenêtres mais l'onde de choc avait fait éclater les vitres, entraînant plus de 1.300 blessés. L'astéroïde 2012 TC4 s'avère "très brillant et réfléchit environ 40% de sa lumière", précise Detlef Koschny. Il tourne sur lui-même en 12 minutes, "ce qui est rapide".

Les enseignements de l'exercice

Un grand nombre de télescopes ont pu suivre simultanément l'objet ces derniers jours et certains astronomes amateurs ont pu également faire des images, indique le scientifique. Toutefois, d'autres télescopes ont rencontré des difficultés techniques. Et le grand radar d'Arecibo à Puerto Rico ne fonctionnait pas en raison du passage récent d'ouragans. "Mais par chance, un autre radar américain a pu être utilisé ces dernières nuits", explique Detlef Koschny. "C'est exactement pour cette raison que nous avons fait cet exercice: ne pas être surpris par ce genre de choses", souligne-t-il.

Outre la taille précise de l'astéroïde, l'observation radar a permis d'établir sa composition. Il ne s'agit pas d'un objet ferreux mais d'un objet rocheux. L'astéroïde 2012 TC4, qui tournait autour du Soleil en 609 jours avant son passage près de la Terre, a été découvert en 2012 puis il n'a pas été observé pendant cinq ans. Il a de nouveau été repéré cet été par le VLT (Very large telescope) de l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili.

Un risque de collision en 2079

Son passage près de la Terre a pour conséquence de dévier sa trajectoire du fait de la gravitation, et les astronomes vont à présent refaire leurs calculs pour prévoir la suite. 
Ils ont déjà calculé que lors de son prochain passage près de la Terre, en 2050, le petit astéroïde l'évitera.

Mais il n'est pas impossible qu'en 2079 il finisse par la toucher. Si l'astéroïde 2012 TC4 heurte un jour la Terre, il ne sera pas nécessaire a priori d'évacuer la population, selon Detlef Koschny. Il suffira de dire aux gens de s'éloigner des fenêtres pour ne pas être blessés par les bris de vitres. 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Propulsé NASA Espace
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants
article
7790495564
Un astéroïde frôle la Terre : "Grand succès" pour le système de défense de la Nasa
Un astéroïde frôle la Terre : "Grand succès" pour le système de défense de la Nasa
L'astéroïde 2012 TC4 est passé à proximité de la Terre jeudi matin sans la toucher. Les astronomes ont pu s'exercer à le surveiller.
http://www.rtl.fr/actu/futur/un-asteroide-frole-la-terre-grand-succes-pour-le-systeme-de-defense-de-la-nasa-7790495564
2017-10-12 18:02:00
http://media.rtl.fr/cache/I94O-i9JzQq1WjZG21lu2g/330v220-2/online/image/2015/0923/7779822812_ho-nasa-afp2.jpg