1 min de lecture Changement climatique

Une sonde pour étudier le climat d'il y a plus d'un million d'années

REPLAY - Le projet Subglacior permettra de développer une sonde qui étudiera le changement climatique majeur qui a eu lieu il y a un million d'années.

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Terre d'innovations du 26 mars 2015 Crédit Image : RODRIGO ARANGUA / AFP | Crédit Média : Sophie Joussellin | Durée : | Date :
Sophie Joussellin
Journaliste RTL

La sonde Subglacior devrait résoudre une énigme : celle de ce brutal changement climatique qui a eu lieu il y a environ 1 million d'années. Le seul moyen de comprendre ce qui s'est passé, c'est d'étudier la composition de la glace qui date de cette époque. Il faut donc plonger dans les entrailles du continent antarctique.

La méthode classique consiste à forer la glace, de sortir des carottes glaciaires et d'en étudier la composition. Jusqu'à aujourd'hui, pour des raisons techniques, on n'a pas pu plonger au-delà d'une glace datant de 800.000 ans. Subglacior devrait permettre d'aller plus profond grâce à un petit tube de 5 centimètres de diamètre et d'un mètre de long.

Premier test fin 2016

Cet instrument laser s'enfoncera dans la glace jusqu'à 3 kilomètres de profondeur. Au fur et à mesure de sa plongée, il transmettra les informations sur la composition de la calotte rendant inutile les longues carottes glaciaires.

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Les premiers tests se dérouleront à l'hiver 2016. Ils permettront de trouver le site idéal, au-dessus d'une glace très ancienne. Les chercheurs espèrent faire leur vraie mesure un an après.

L'opération durera deux mois. Dans l'idéal, ils souhaiteraient pouvoir atteindre une glace vieille d'un million et demi d'années, afin d'avoir le recul nécessaire pour expliquer ce changement climatique majeur.

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2015-03-26 07:53:00
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