EN IMAGES - Hubble : les 25 plus belles photos de l'espace prises par le télescope

Le télescope spatial Hubble fête ses 25 ans. Depuis son lancement le 24 avril 1990, ces clichés colorés de l'univers ont régulièrement émerveillé les Terriens. RTL a fait la sélection des 25 plus belles photographies.

Sharpless 2-106 - Cette région où naissent les étoiles a été dénommée "l'ange blanc céleste" par les experts de la NASA Crédits : NASA / ESA / and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) | Date : 22/04/2015
NGC 3982 - Une galaxie en spirale Crédits : NASA / ESA / The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) | Date : 22/04/2015
Helix Nebula, une enveloppe de gaz causée par la disparition d'étoiles Crédits : NASA / ESA / C.R. O'Dell (Vanderbilt University) / M. Meixner / P. McCullough (STScI) | Date : 22/04/2015
The Cat's Eye Nebula, des étoiles mourantes créent des spirales de poussière et de gaz Crédits : NASA / ESA / HEIC / The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) | Date : 22/04/2015
Photo prise sous l'aile de la galaxie naine Small Magellanic Cloud Crédits : NASA / ESA / CXC / The University of Potsdam / JPL-Caltech / STScI | Date : 22/04/2015
Carina Nebula, la montagne mystique Crédits : NASA / ESA / M. Livio / The Hubble 20th Anniversary Team (STScI) | Date : 22/04/2015
R136 - La grande région de naissance des étoiles de la nébuleuse Doradus Crédits : NASA / ESA / F. Paresce (INAF-IASF, Bologna, Italy) / R. O'Connell (University of Virginia, Charlottesville) / The Wide Field Camera 3 Science Oversight Committee | Date : 22/04/2015
La nébuleuse Crabe Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
Starburst Galaxy M82 Crédits : NASA / ESA / The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) | Date : 22/04/2015
La tête de cheval Crédits : NASA / ESA / The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) | Date : 22/04/2015
Les anneaux de Saturne passés à la lumière ultraviolet Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
Des ondes provenant de la galaxie Hercules A Crédits : NASA / ESA, S. Baum / C. O'Dea (RIT) / R. Perley / W. Cotton (NRAO/AUI/NSF) / The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) | Date : 22/04/2015
Des étoiles se forment dans le Grand Nuage de Magellan Crédits : NASA / ESA / The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) / ESA / Hubble Collaboration | Date : 22/04/2015
La nébuleuse Orion Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
La galaxie M82 Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
Galaxie M60 Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
Une comète "chenille" Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
Une étoile-soleil Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
Le centre de la galaxie Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
La nébuleuse du Scorpion Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
La première photographie en couleur de Jupiter Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
Feu d'artifice céleste Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
La nébuleuse Orion Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
La galaxie NGC 1569 Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
La galaxie du Sombréro Crédits : NASA / ESA | Date : 23/04/2015
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Hubble a un quart de siècle, l'occasion de revenir en 25 photos sur l'épopée du télescope qui a révolutionné les connaissances de l'homme sur le cosmos.

Envoyé dans l'espace le 24 avril 1990 aux côtés de la navette spatiale Discovery, Hubble, du nom de l'astronome américain Edwin Hubble, a porté les espoirs des astronautes de la NASA et de l'Agence spatiale européenne. À l'époque, cette opération est perçue comme la plus ambitieuse jamais entreprise par l'homme. 

Photographies de nouvelles galaxies, observations de trous noirs, les découvertes réalisées par Hubble ont forgé sa légende. Pourtant, sa carrière a commencé par un échec. Lors du premier essai, les ingénieurs ont constaté que Hubble est aveugle. L'intervention d'astronomes a été nécessaire pour permettre le fonctionnement de l'appareil. 

Hubble en chiffres

Le télescope pèse 11 tonnes, et mesure 13 mètres de long, soit la longueur d'un bus. Il est équipé de deux miroirs, le principal mesurant 2,4 mètres de diamètre.

En 25 années de service, Hubble a fait 1,2 million d'observations à l'origine de 12.800 articles scientifiques. Une productivité record pour un instrument de mesure astronomique. 

Comment fonctionne le labo photo de Hubble ?

Une fois les clichés de l'espace parvenus, ces derniers sont redimensionnés, puis superposés sur un même axe. Les caméras de Hubble permettent de séparer les couleurs, ainsi, une teinte est attribuée à chaque photo. Le mille-feuille de photographies permet de recréer les couleurs interstellaires. Après quelques retouches esthétiques, l'image est prête. 

Le temps de la retraite a sonné

Malgré les services rendus à la science, la fin d'Hubble semble proche. Le télescope devrait être remplacé à l'horizon 2018 par le James Webb Space Telescope (JWST). Mille fois plus puissant que Hubble il devrait permettre de remonter le temps jusqu'à la naissance des premières galaxies. 

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EN IMAGES - Hubble : les 25 plus belles photos de l'espace prises par le télescope
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Le télescope spatial Hubble fête ses 25 ans. Depuis son lancement le 24 avril 1990, ces clichés colorés de l'univers ont régulièrement émerveillé les Terriens. RTL a fait la sélection des 25 plus belles photographies.
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2015-04-24 08:30:00
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