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EN IMAGES - Bataille de Verdun : François Hollande et Angela Merkel réunis par le devoir de mémoire

La chancelière allemande et le président français ont conduit une journée d'hommages historiques pour le centenaire d'une des batailles les plus meurtrières de la Première Guerre mondiale.

François Hollande et Angela Merkel ont conduit une cérémonie d'hommage historique le 28 mai 2016 à Verdun. Crédits : JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN / POOL / AFP | Date : 29/05/2016
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François Hollande et Angela Merkel ont conduit une cérémonie d'hommage historique le 28 mai 2016 à Verdun. Crédits : JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN / POOL / AFP | Date : 29/05/2016
Le Président de la république et la chancelière allemande ont déposé une gerbe au cimetière de Consenvoye, où reposent 11.148 soldats allemands. Date : 29/05/2016
Sous une pluie continue, François Hollande a tenu à abriter lui-même Angela Merkel sous son parapluie pendant une cérémonie sous le signe de l'amitié franco-allemande. Date : 29/05/2016
Le mémorial de Fleury-devant-Douaumont, rénové pour le centenaire de Verdun Crédits : Vincent Loison/SIPA | Date : 29/05/2016
Pour la première fois un représentant allemand s'est rendu à la Mairie de Verdun Crédits : POL EMILE/SIPA | Date : 29/05/2016
François Hollande et Angela Merkel s'embrassent Crédits : Pole Emile/SIPA | Date : 29/05/2016
Plus de 3.000 enfants allemands et français ont participé à l'hommage Crédits : Pole Emile/SIPA | Date : 29/05/2016
La chancelière allemande et le président français ont allumé la flamme à l'Ossuaire de Douaumont Crédits : Christian Liewig-Pool/SIPA | Date : 29/05/2016
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Geoffroy Lang
et AFP

François Hollande et Angela Merkel ont célébré "l'esprit de Verdun" dimanche 29 mai, en commémorant le centenaire d'une des plus sanglantes batailles de la Grande Guerre, dans cette ville devenue symbole de la paix. "Le nom est un symbole pour l'inconcevable atrocité et absurdité de la guerre, mais aussi pour les leçons et la réconciliation franco-allemande", a déclaré la chancelière allemande, reçue à l'Hôtel de Ville de Verdun, une première pour un dirigeant allemand. "Votre accueil chaleureux n'a rien d'évident pour moi, comme chancelière d'Allemagne", a souligné Mme Merkel.

"Théâtre tragique" d'une sanglante bataille qui fit plus de 300.000 morts dans les deux camps en 10 mois en 1916, "Verdun est pour la première fois honoré non pour son passé de souffrance mais pour son message d'espérance", a renchéri le président français aux côtés de la chancelière. "Verdun est une ville qui représente à la fois le pire, là où l'Europe s'est perdue il y a cent ans, et aussi le meilleur, là où la ville a été capable de s'investir, de s'unir pour la paix et l'amitié franco-allemande. Vive l'amitié, l'esprit de Verdun", a conclu François Hollande. Ils ont ensuite remis le prix De Gaulle Adenauer, récompensant les actions en faveur de la paix, au maire de la ville Samuel Hazard.

Dans les traces d'Helmut Kohl et François Mitterrand

Auparavant, les deux dirigeants avaient entamé sous la pluie la journée au cimetière allemand de Consenvoye pour un moment de recueillement, exactement comme le firent Helmut Kohl et François Mitterrand en 1984, avant de se prendre la main devant l'ossuaire de Douaumont, dans un geste devenu celui de la réconciliation franco-allemande. Partageant le même parapluie, le Président et la Chancelière ont parcouru en devisant le cimetière où sont enterrés plus de 11.000 soldats allemands et ont reçu un fac-similé du Livre d'or signé par leurs prédécesseurs.

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"Ce que nous avons à faire avec la chancelière, ce n'est pas une réconciliation, elle est faite (...), c'est de dire ensemble ce que nous voulons faire dans ce moment précis pour l'Europe", avait précisé François Hollande en amont de la cérémonie, à laquelle participent 4.000 jeunes français et allemands, afin de transmettre la mémoire d'une guerre dont le dernier témoin s'est éteint en 2008. 

Une scénographie de Volker Schlöndorff

Le président et la chancelière devaient d'ailleurs ensuite discuter de questions d'actualité, en particulier de la question des migrants, qui enflamme les discours nationalistes en Europe, lors d'un déjeuner de travail. Les risques d'un Brexit, à un mois du référendum britannique qui doit décider le 23 juin du maintien ou non du Royaume-Uni dans l'Union européenne, devraient aussi être évoqués.

Après une visite au mémorial de Verdun rénové, où ils seront rejoints par les présidents de la Commission européenne et du Parlement européen Jean-Claude Juncker et Martin Schulz, le point d'orgue des célébrations sera l'entrée du président et de la chancelière, accompagnés chacun d'une jeune fille, dans l'immense nef de l'ossuaire de Douaumont. Nécropole nationale, Douaumont accueille les ossements de 130.000 soldats français et allemands. Au même moment, sonnera le glas jusqu'à des kilomètres à la ronde en mémoire des 300.000 victimes de la bataille qui dura de février à décembre 1916.

Auparavant, dans une scénographie conçue par le cinéaste allemand Volker Schlöndorff, 3.400 jeunes, Français et Allemands surgiront de la forêt figurant, au son de la Marche héroïque, les combattants de la Grande Guerre, avant de venir s'effondrer au pied de l'ossuaire au rythme des Tambours du Bronx. L'orchestre franco-palestinien dirigé par Daniel Barenboim, symbole d'une autre réconciliation, qui devait initialement accompagner ce spectacle, a finalement été remplacé en raison "des contraintes du site" par "l'orchestre tout terrain" de la Garde républicaine, ont expliqué les organisateurs. Angela Merkel et François Hollande prononceront enfin chacun un discours d'une dizaine de minutes, avant de quitter les tranchées.

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2016-05-29 13:56:00
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