2 min de lecture Santé

Lumbago : le paracétamol pas mieux que le placebo

Le paracétamol n'agit pas davantage qu'un placebo contre la douleur du lumbago et les patients récupèrent moins vite, selon une étude scientifique.

Une kinésithérapeute masse un patient à l'hôpital (illustration)
Une kinésithérapeute masse un patient à l'hôpital (illustration) Crédit : AFP PHOTO / JEAN-SEBASTIEN EVRARD
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Le paracétamol a beau être "universellement" recommandé comme traitement de première ligne pour les lombalgies, une étude sur plus 1.600 patients atteints de douleurs lombaires aiguës démontre qu'il ne fait pas mieux qu'un placebo, selon une étude.

Les patients sous placebo, un produit totalement inactif, ont même récupéré plus vite, avec un délai médian d'un jour, que ceux qui avaient reçu le médicament antidouleur, pourtant recommandé comme traitement de première ligne pour ce "mal au bas du dos" courant, écrivent les auteurs, jeudi dans la revue médicale The Lancet.

Le paracétamol n'affecte en rien le temps du rétablissement d'une lombalgie

Ces "résultats suggèrent que le paracétamol n'affecte en rien le temps du rétablissement d'une lombalgie commune aiguë" et "l'approbation universelle de paracétamol dans ce groupe de patients pose question", estime l'équipe australienne qui a réalisé l'étude.

Le paracétamol n'a également eu aucun effet sur la douleur, le handicap, la fonction, le changement global des symptômes, le sommeil ou la qualité de vie.

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La principale cause d'invalidité dans le monde

Les douleurs lombalgiques constituent la principale cause d'invalidité dans le monde, et le paracétamol est "universellement" recommandé comme traitement de premier choix, selon The Lancet.

L'étude, baptisée "PACE", a regroupé 1.652 individus de 235 centres de soins primaires de Sydney (Australie), répartis par tirage au sort en trois groupes, suivis trois mois. Le premier groupe a reçu des doses régulières de paracétamol (3 fois par jour pouvant être pris jusqu'à 4 semaines), le deuxième en prenait si besoin (dose maximale 4g/jour) et le dernier a eu des comprimés de placebo.

17 jours de récupération avec le paracétamol, 16 jours avec le placebo

Au bout de sept jours consécutifs sans (zéro) ou quasiment plus (1) de douleur (l'intensité douloureuse étant mesurée sur une échelle de 0 à 10), le rétablissement était considéré comme acquis. Le temps médian de récupération a été de 17 jours pour les deux premiers groupes et de 16 jours pour le groupe placebo.

Tous les patients ont reçu des conseils de qualité, du réconfort et ont été rassurés sur le pronostic favorable de leur mal de dos; autant d'éléments qui, suggèrent les résultats de l'étude, peuvent être plus importants dans la gestion de cette douleur que le traitement médicamenteux.

Dans un commentaire dans la revue, le Dr Bart Koes et sa collègue Wendy Enthoven (Erasmus MC University Medical Center à Rotterdam) félicite l'équipe "pour s'être attaquée" à cette question de recherche sur un sujet qui est resté depuis aussi longtemps sans preuve et sans débat. Mais, les recommandations ne peuvent être changées sur la base d'un seul essai, notent-ils.

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Le paracétamol n'agit pas davantage qu'un placebo contre la douleur du lumbago et les patients récupèrent moins vite, selon une étude scientifique.
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2014-07-24 16:28:04
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